McLaren Rachel Brown en tête Photo.png
Accueil » Actualités » Comment trier les supercars McLaren incroyables tout en visitant les plus grands circuits de course d’Europe
|

Comment trier les supercars McLaren incroyables tout en visitant les plus grands circuits de course d’Europe



Visiter des pistes légendaires et poser pour une figurine Lego fait partie du travail de Rachel Brown, ingénieure principale en développement de McLaren.

La différence entre une super voiture de sport avec des spécifications techniques incroyables et une qui tient réellement la promesse de ces spécifications est gagnée au cours du processus de développement lorsque les réglages et les ajustements sont peaufinés à la perfection.

Rachel Brown est l’ingénieur de développement principal pour les modèles hautes performances les plus extrêmes de McLaren Automotive, la Senna GTR et l’Elva. Dans ce rôle, elle supervise la planification des programmes d’essais de McLaren pour ces voitures, « en s’assurant que les voitures font les bonnes choses », a-t-elle expliqué. « S’assurer que nous testons tout ce dont nous avons besoin pour tester en soufflerie, sur piste, etc. »

Bien sûr, il y a le travail pro forma nécessaire pour s’assurer que les voitures sont sûres, fiables et légales, tout comme le font les ingénieurs de développement de chaque entreprise. Par rapport aux constructeurs automobiles traditionnels, « la conception des tests que nous effectuons est assez similaire », a observé Brown. « Nous devons tous respecter la législation du marché mondial. »

Cependant, Brown concède que son travail va au-delà de ces bases banales. « Les nôtres ont tendance à être davantage axés sur les tests sur piste de haute performance. »

Dans le cas des essais de la Senna GTR, cela signifiait une tournée des circuits européens classiques tels que Spa-Francorchamps en Belgique, et Estoril et Portimao au Portugal. « Nous avons essentiellement fait le tour de l’Europe lors d’une tournée des hippodromes », se souvient-elle. « C’était vraiment cool à voir. » En tant qu’ingénieur, Brown laisse généralement les tests de conduite aux pilotes professionnels, mais lors d’un test à Bahreïn, elle a pu se glisser derrière le volant avec l’un des entraîneurs de pilotes de McLaren à ses côtés.

Et il y a d’autres avantages au travail de Brown car elle a également été choisie pour représenter l’équipe Elva en tant que mini-figurine Lego emballée avec le jouet de 263 pièces.

Avec le recul, ces aventures semblent amusantes, mais pour le moment, le travail et le voyage peuvent être épuisants, a noté Brown. « Le moment le plus difficile est toujours en plein milieu de la phase de développement », a-t-elle rappelé. « Nous avons des cycles de développement si ambitieux, nous devons donc faire en sorte que tous les tests comptent, nous devons nous assurer que nous respectons les délais critiques. Il y a donc toute cette pression sur vous au milieu de cette phase de développement clé. Quand vous y êtes, vous travaillez toutes les heures, vous êtes épuisé, vous pourriez rencontrer des problèmes qui doivent être résolus. Mais ensuite, environ six mois plus tard, vous regardez en arrière et vous vous dites « C’était fou, c’était incroyable ! »

La Senna GTR est une version encore plus exclusive de la supercar Senna de la société, conçue pour des performances maximales sur piste, sans tenir compte de la légalité pour une utilisation dans la rue. L’Elva est un speedster sans toit et sans pare-brise créé pour évoquer les coureurs sportifs de McLaren des années 1960.

McLaren AutomobileLarge-13218-CelebratingspeedandinnovationThenewLEGOSpeedChampionsMcLarenElva.jpg

Brown pose avec les Lego et les versions réelles de la McLaren Elva.

Ainsi, le travail de développement de ces voitures sur les pistes de course impliquait considérablement d’ajuster la soupape des amortisseurs et de peaufiner les taux de ressort pour atteindre l’équilibre recherché par les pilotes d’essai de McLaren. L’Elva et la Senna GTR sont toutes deux dotées d’éléments aérodynamiques actifs dont la fonction doit s’intégrer de manière invisible à l’activité de la voiture, ce qui complique encore le programme d’essais.

Brown s’est retrouvée dans le siège du pilote de développement, au propre comme au figuré, après avoir gravi les échelons dans l’équipe de législation de McLaren, alors que son travail consistait à s’assurer que les voitures respectaient diverses réglementations. « C’est la personne qui dit à tout le monde qu’elle ne peut rien faire, c’est vraiment cool de faire ça », s’est enthousiasmé Brown.

Le diplômé en génie mécanique de l’Université de Bristol (Angleterre) se rend également dans les endroits chauds et froids pour s’assurer que les voitures de rêve de McLaren peuvent résister au pire de Dame Nature. « Nous avons des pistes d’approbation pour la gestion de la chaleur et le refroidissement du groupe motopropulseur », a-t-elle déclaré. « Nous effectuons des tests environnementaux à chaud et des tests environnementaux à froid. »

Bien sûr, ce n’est pas trop mal si un essai par temps chaud à Bahreïn comprend l’opportunité de prendre le volant de l’un des chefs-d’œuvre de la société pendant quelques tours.

A lire également