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Ford piège une nouvelle source de plastique dans les filets de pêche récupérés



Le Bronco Sport est le premier véhicule à utiliser des déchets plastiques marins recyclés dans une application de production.

Le vieil adage nous dit que la meilleure façon de manger un éléphant est une bouchée à la fois. temps. Heureusement, ce n’est que le début d’une entreprise beaucoup plus vaste.

La société réutilise le plastique marin pour créer des clips de faisceau de câbles pour les modèles Ford Bronco Sport. La résistance et la durabilité du matériau en nylon recyclé qui en résulte sont égales à celles des pièces à base de pétrole vierge utilisées auparavant, mais avec une économie de 10 % et nécessitant moins d’énergie à produire.

Une grande partie des 13 millions de tonnes de pollution plastique marine annuelle provient des filets de pêche en plastique et d’autres équipements de pêche qui sont populaires en raison de la durabilité, de la légèreté, de la flottabilité et du faible coût du matériau. Les minuscules clips de 5 grammes du Bronco Sport, qui se fixent sur les côtés des sièges arrière et les câbles de guidage qui alimentent les airbags rideaux latéraux, ne feront pas une brèche substantielle dans le total annuel, mais cette application ouvre la voie à une utilisation accrue du matériel.

Chaque Bronco Sport contient environ 700 livres. de pièces en plastique susceptibles d’être éventuellement remplacées par des matériaux recyclés. De cela, environ 70 livres. est le genre de nylon qui peut être remplacé par le plastique marin recyclé utilisé dans les clips de câblage, rapporte l’expert technique de Ford, Alper Kiziltas.

Ford a déjà des travaux en cours pour étendre l’utilisation de ce matériau à des pièces telles que le canal de transmission et le faisceau de câbles, a ajouté Kiziltas. Et les pièces sous le capot comme les capots de moteur et les capots de came sont également de bons candidats pour de futures applications, a-t-il déclaré.

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Un clip de câblage pour le Ford Bronco Sport fabriqué à partir de plastique marin recyclé.

En cette période de turbulences dans la chaîne d’approvisionnement, la pollution plastique ne manque pas, ce qui a solidifié la capacité de Ford à construire des voitures. « Ce type d’initiative a également rendu notre chaîne d’approvisionnement cohérente et stable », a déclaré Kiziltas.

Les engins de pêche « fantômes » rejetés représentent près de 10 % de tous les déchets plastiques marins, enchevêtrement de poissons, de requins, de dauphins, de phoques, de tortues de mer et d’oiseaux. Ford a mis une prime sur ces déchets, créant une incitation à les récupérer pour le recyclage. Le matériau plastique des clips de câblage du Bronco Sport est collecté dans l’océan Indien et la mer d’Oman par DSM Engineering Materials. Le plastique du filet de pêche est lavé de l’eau salée, séché et extrudé pour former des granulés de plastique, que le fournisseur HellermannTyton moule par injection dans la forme de clip souhaitée.

Le plan initial du laboratoire de recherche Ford visant à développer des techniques de réutilisation du plastique marin a été accueilli avec scepticisme, se souvient Debbie Miewleski, responsable de la division et Sustainability Fellow chez Ford. « Les gens n’aiment pas le changement », dit-elle. « Les gens aiment supposer que vous ne pouvez pas faire quelque chose. »

Les hypothèses concernant le plastique marin recyclé étaient que l’exposition du matériau à l’eau salée et au rayonnement solaire ultraviolet avait dégradé le matériau jusqu’à l’inutilité. « Ils ont dit ‘C’était au soleil, ça s’est dégradé, ça a été dans l’eau salée », se souvient-elle. Heureusement, Miewleski parle un langage qui attire l’attention : des dollars et des cents. « Le temps de cycle est plus court et les pièces sortent plus rapidement, il y a donc beaucoup d’avantages en matière d’économie d’énergie au-delà du nettoyage des plastiques océaniques », a-t-elle déclaré.

Lors des tests initiaux, les produits prototypes ont résisté au test thermique rigoureux de Ford, mais ils sont devenus cassants et craquelés lors du test à froid. « Nous parlions à nos fournisseurs et maintenant, il répond à ces exigences », a expliqué Kiziltas. « Ils ont fait des adaptations dans la formulation », a-t-il déclaré.

Cela peut sembler une simple reformulation, mais ce n’était pas le cas, selon Anisia Peterman, chef de produit automobile chez HellermannTyton. « Des développements comme celui-ci ne sont pas faciles, nous sommes donc fiers de collaborer avec Ford pour soutenir une solution de produit unique qui contribue à des océans plus sains », a-t-elle déclaré.

Les plastiques recyclés sont du nylon 6, tandis que l’ancien matériau d’origine pétrolière était le nylon 66. Ce sont des matériaux similaires, mais pas identiques, selon le fournisseur de plastique de Manchester, en Angleterre, Ai Engineering Plastics & Laminates. Ce sont tous deux des polymères synthétiques appelés polyamides, les numéros décrivant le type et la quantité de chaînes polymères dans leur structure chimique. La société dit que leurs propriétés partagées comprennent :

  • Haute résistance mécanique, rigidité, dureté et ténacité
  • Bonne résistance à la fatigue
  • Capacité d’amortissement mécanique élevée
  • Bonnes propriétés de glissement
  • Excellente résistance à l’usure
  • Bonnes propriétés d’isolation électrique
  • Bonne résistance aux rayonnements à haute énergie
  • Bonne usinabilité

Leurs différences sont en grande partie dues à leurs différences de structure chimique. Le nylon 6 est composé d’un monomère qui a 6 atomes de carbone tandis que le nylon 66 est composé de 2 monomères ayant chacun 6 atomes de carbone ; d’où le nom du nylon 66.

Surmonter ces différences et l’inertie au sein de l’entreprise était gratifiant pour les chercheurs qui peinent souvent sur des projets qui finalement n’aboutissent pas. « Quand vous êtes dans un laboratoire de recherche, la plupart des choses ne fonctionnent pas », a déclaré Miewleski. Heureusement, retirer le plastique de l’océan est rentable pour Ford et pour l’environnement. A terme, on mangera tout l’éléphant grâce au départ apporté par ces bouchées de 5 grammes, et on aura l’économie circulaire recherchée qui réutilise les vieux matériaux plutôt que de créer des déchets.

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