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L’ancien directeur technique de Tesla, Straubel, recycle les batteries chez Redwood Materials



Redwood dit que le tableau périodique est la feuille de route de l’entreprise pour le recyclage des batteries lithium-ion.

Un approvisionnement adéquat et responsable en matières premières est un obstacle substantiel à la participation omniprésente des véhicules électriques dans le parc automobile mondial. Le cofondateur et ancien directeur technique de Tesla, JB Straubel, estime que si nous récupérons les matériaux déjà extraits et utilisés dans les appareils existants, il sera moins nécessaire de déterrer des matériaux vierges.

Pour ce faire, Straubel a fondé Redwood Materials, Inc., à Carson City, Nevada, en 2017. L’entreprise crée une chaîne d’approvisionnement en boucle fermée pour les véhicules électriques et les produits énergétiques, les rendant plus durables à long terme et continuant à réduire la frais pour les piles.

Redwood rend les matériaux extraits durables en créant une chaîne d’approvisionnement circulaire pour le lithium, le cobalt, le cuivre et d’autres matériaux contenus dans les batteries de véhicules électriques. Bien qu’il n’y ait pas encore beaucoup de batteries de véhicules électriques prêtes à être recyclées, Redwood recycle déjà activement les batteries lithium-ion de l’électronique grand public dans le but de recycler entièrement en boucle fermée les centaines de milliers de batteries de véhicules électriques attendues dans quelques années. .

Nouvelles de conceptionJB Straubel, Tesla

JB Straubel, PDG de Redwood

De plus, Redwood traite les déchets de fabrication de Panasonic provenant de la Gigafactory de Tesla, ainsi que ceux d’Envision AESC. Amazon a également accepté d’envoyer des déchets électroniques de son entreprise. Les 20 000 tonnes de matériaux de batterie recyclés chaque année font de Redwood le plus grand recycleur de batteries en Amérique du Nord, selon la société. Cela équivaut à environ 2 gigawattheures de capacité de batterie, ce qui est suffisant pour équiper 30 000 voitures.

Le processus de récupération de Redwood est d’une efficacité impressionnante, éliminant la plupart des matériaux contenus dans les batteries au lithium sous une forme adaptée à la réutilisation. L’entreprise obtient « presque tout », a déclaré Straubel lors de l’émission Bloomberg Businessweek, « Hello World ». « Le lithium, plus de 80 pour cent », a-t-il déclaré. « Nickel, 95 à 98 pour cent. Idem pour le cobalt et le cuivre. C’est un processus assez complet.

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Le PDG de Redwood, Straubel, a aidé à lancer la gigantesque Nevada Gigafactory de Tesla et maintenant sa nouvelle entreprise recycle les déchets de production du travail de Panasonic là-bas.

Avec ce niveau d’efficacité, le processus devrait réduire le besoin d’extraire davantage de matières premières, car davantage de batteries sont recyclées en de nouvelles. « Il n’y a pas de limite à cela », a déclaré Straubel. « Il n’y a pas de dégradation de ces atomes de lithium, de cobalt ou de nickel. Ces métaux sont fondamentalement recyclables à l’infini. À l’exception des petites quantités qui se perdent dans le processus de recyclage lui-même, vous pouvez essentiellement continuer à le faire, encore et encore. Si nous pouvons le faire mille fois, le besoin d’extraire de nouveaux matériaux commencera à diminuer. »

Ce serait un immense accomplissement et une étape importante pour rendre les véhicules électriques aussi verts que leur réputation l’est déjà. « C’est plutôt chouette de le voir comme ça et de savoir qu’il provient de batteries qui auraient autrement été des déchets et n’auraient pas été récupérées autrement. »

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