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Les ingénieurs obtiennent rarement les éloges qu’ils méritent. Le travail acharné en vaut-il la peine ?



Les ingénieurs doivent étudier et travailler dur, mais n’oubliez pas d’être humains, pour le meilleur ou pour le pire.

« Lorsque vous faites les choses correctement, les gens ne seront pas sûrs que vous ayez fait quoi que ce soit. » – Entité divine, Futurama, Godfellows

Plus tôt ce mois-ci, les réseaux sociaux ont fait l’éloge des réalisations du cofondateur d’Apple, Steve Jobs. Malheureusement, peu d’attention a été accordée à une autre grande industrie qui est morte à peu près en même temps que Jobs.

L’anniversaire de ces deux décès renforce l’obsession médiatique américaine pour les personnalités tape-à-l’œil plutôt que pour les innovateurs techniques. Une extrémité est annoncée comme le décès d’un génie (Steve Jobs), tandis que l’autre reste dans une relative obscurité (Dennis Ritchie). Le premier était le génie du marketing derrière le succès d’Apple. Ce dernier était le co-inventeur d’Unix et, plus important encore, le créateur de C. Sans l’innovation et le travail acharné de Ritchie, il y aurait peu de fondement technologique pour une entreprise comme Apple.

Mais une telle couverture myope n’a rien de nouveau aux États-Unis. C’est la norme, contrairement à d’autres pays où les véritables architectes de la technologie sont reconnus et honorés. Au lieu de cela, l’accent aux États-Unis semble sur la consommation, sur la surface brillante des choses.

Une partie du problème est que lorsque les ingénieurs font bien leur travail, peu peuvent dire s’ils ont fait quoi que ce soit. Contrairement à Jobs, les ingénieurs ne sont généralement pas aux yeux du public. Mais leur travail acharné et leurs créations permettent aux chefs d’entreprise et aux visionnaires du marché (comme Jobs) de briller – au moins pour un petit moment.

Est-ce que ça vaut le coup?

Alors, est-ce que ça vaut la peine d’être ingénieur ? Un étudiant m’a demandé un jour si je pensais que devenir ingénieur valait toute l’école. J’ai répondu en notant qu’il n’y a pas de meilleure expérience pour gérer les défis de la vie que de devenir ingénieur. L’ingénierie vous apprend à prendre des décisions rationnelles basées sur des faits – pas seulement des sentiments ou des émotions. L’ingénierie enseigne également à être économique, c’est-à-dire à équilibrer ce qui peut être fait avec ce qui est pratique (rentable) à faire. De plus, les ingénieurs non seulement conçoivent et testent, mais jouent avec toutes les technologies les plus incroyables d’aujourd’hui.

Mais j’ai averti l’étudiant que l’ingénierie a un inconvénient potentiel et toutes les études nécessaires pour devenir ingénieur. Le défi est de ne pas perdre le contact avec votre côté humain.

Quand on devient ingénieur, il est crucial de développer son côté humain. En plus de tous les cours de sciences et d’ingénierie, assurez-vous de suivre des cours de communication, d’acteur, d’écriture et de commerce. Le plus grand obstacle pour la plupart des ingénieurs est qu’ils sont unilatéraux, c’est-à-dire qu’ils ne sont pas très bons pour traiter ou communiquer avec d’autres êtres humains ou, parfois, pour comprendre les vastes gammes de comportements humains.

QI émotionnel

Un QI émotionnel raisonnablement élevé est nécessaire aujourd’hui, car les ingénieurs ont plus d’interactions sociales avec les non-ingénieurs via les médias sociaux d’aujourd’hui.

Pour aider à améliorer leur QI social, un de mes amis d’affaires et ingénieur très prospère a un jour recommandé aux ingénieurs de tenir le sac de vente à un moment donné de leur carrière. Quelle meilleure façon d’apprécier les vagabondages de la nature humaine que de travailler dans la vente, même pour une courte période ?

Un de mes auteurs préférés, Samuel C. Florman, l’a dit autrement. Il a averti que l’étude des arts libéraux – une condition préalable à la compréhension de la nature humaine – priverait l’ingénieur de son innocence. À son tour, cette perte les rendrait également moins naïfs à l’égard de leurs semblables.

« L’ingénieur en sait déjà beaucoup sur la retenue et la coopération. C’est un logique, sobre et bien intentionné, un très bon citoyen. Je pense que l’étude des arts libéraux le privera de son innocence, entachera son caractère, le rendra moins « moral » – ou, du moins, moins naïf. Et c’est exactement ce dont l’ingénieur a besoin. Dans toutes ses réflexions, il devra désormais tenir compte des imperfections et des absurdités de ses semblables.

« Ensuite, subtil et sage, il sortira, s’élevant à travers l’Establishment vers des positions de pouvoir qu’il n’avait jamais détenues auparavant. Dans le même temps, les leaders nés parmi nos jeunes, voyant que les ingénieurs ne sont plus des techniciens dociles, et reconnaissant que la technologie est la clé de la survie de la civilisation, se tourneront vers l’ingénierie en tant que profession, loin du droit, de la politique et de la finance. L’ingénierie sera « là où se trouve l’action ». Les ingénieurs deviendront des leaders, les leaders deviendront des ingénieurs et le monde aura de meilleures chances d’éviter le désastre. — Conscience, erreur et responsabilité, p. 39-40, « Les plaisirs existentiels de l’ingénierie », par Samuel C. Florman

Ingénierie – où est l’action ! C’est ce qui a piqué mon intérêt pour la profession quand j’étais plus jeune. Et toi?

Besoin d’inspiration ?

Avez-vous besoin d’un peu plus d’inspiration pour devenir ou poursuivre votre carrière d’ingénieur bien équilibrée et riche en émotions ? Voici une seule suggestion : regardez ou revoyez « Current Wars ».

Sorti il ​​y a quelques années seulement, The Current Wars est le dernier film à raconter les événements importants de la bataille d’une décennie entre Thomas Edison, George Westinghouse et Nikola Tesla pour apporter de l’électricité aux États-Unis à la fin des années 1800. Ce récit actuel se concentre sur les différences de personnalité entre ces grands inventeurs et entrepreneurs, mais comprend suffisamment d’éléments techniques pour garantir l’intérêt du film pour les ingénieurs électriques, mécaniques et de fabrication. Cela vaut bien une montre.

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