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Tech Tidbit: Comment Volkswagen a développé le sélecteur de mode de conduite de l’ID.4 EV



Le SUV électrique ID.4 de Volkswagen cherche à réécrire le livre sur l’interface du conducteur.

Sans composants de groupe motopropulseur traditionnels à adapter ou à contrôler, les véhicules électriques modernes offrent l’opportunité d’une approche épurée des commandes du conducteur et de l’interface homme-machine automobile.

Cela présente à la fois des opportunités et des risques, car les constructeurs automobiles cherchent à développer des systèmes alternatifs améliorés sans négliger plus d’un siècle d’expérience et de raffinement de systèmes connus pour fonctionner et qui sont familiers aux conducteurs.

« Nous avons repensé l’intérieur », a expliqué Matthew Renna, vice-président de la mobilité électrique de Volkswagen of America. « Nos collègues designers ont jeté tout ce que nous savions sur les intérieurs. »

Tout jeter est une invitation à jeter le bébé métaphorique avec l’eau du bain, et je pense que VW a fait exactement cela dans certains aspects de son IHM de pilote repensée. Mais l’équivalent EV d’un levier de vitesses de l’ID.4 pourrait être le meilleur exemple de conception alternative, car il préserve la facilité d’utilisation des leviers de vitesses des voitures à combustion traditionnelles sans occuper beaucoup d’espace.

Le sélecteur de vitesses ID.4 est un bouton rotatif dépassant du côté droit du tableau de bord au sommet de la colonne de direction. Tournez le bouton pour que le haut tourne vers l’avant et que la voiture enclenche Drive. Tournez-le dans l’autre sens, en tirant le haut du bouton vers l’arrière vers le conducteur, et il engage la marche arrière.

Il y a un bouton pour le stationnement, mais parce qu’il est situé à l’extrémité du bouton rotatif, le conducteur peut facilement le trouver au toucher sans avoir à chercher le bouton, en gardant les yeux sur son environnement plutôt que de chercher dans la zone du tableau de bord pour le Bouton de parcage.

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Le sélecteur de mode de conduite rotatif VW ID.4.

Les concepteurs de l’ID.4 ont judicieusement récupéré l’espace entre les sièges où la transmission d’une voiture à combustion fonctionnerait normalement et où se trouvent le levier de vitesses, le frein à main, la console et d’autres composants. « Dans l’ID.4, le tunnel central a disparu », a noté Renna.

Les concepteurs de véhicules électriques ont expérimenté diverses solutions pour engager la marche avant et arrière et pour ancrer la voiture en place lorsqu’elle est garée, mais dans leur hâte d’échapper à un paradigme familier, ils ont généralement produit des systèmes manifestement inférieurs.

La même chose s’applique aux leviers de vitesses alternatifs utilisés par les véhicules à combustion contemporains qui utilisent des mécanismes électroniques de changement de vitesse par fil pour sélectionner la fonction de la transmission. Tesla semble prêt à lancer une masterclass dans What Not to Do, avec l’introduction prochaine du changement à l’écran qui a été prévisualisé par une vidéo publiée sur Twitter par un club Tesla.

D’autres utilisent des boutons qui détournent la vue du conducteur de la route vers le tableau de bord à la recherche du bouton nécessaire. Certains ont des joysticks à ressorts nubby que le conducteur appuie et espère obtenir le résultat escompté. Mercedes-Benz et BMW ont des manettes montées sur la colonne de direction qui rivalisent avec les manettes de commande existantes, invitant les conducteurs à changer la position du levier de vitesses lorsqu’ils tentent d’activer les essuie-glaces.

Ainsi, la solution ID.4 de VW, qui est à la fois intuitive à utiliser et dans le champ de vision du conducteur tout en regardant vers l’avant à travers le pare-brise, est une réalisation louable. La société avait identifié le contrôleur de la BMW i3, qui utilise un paradigme et un emplacement similaires, comme une solution fondamentalement saine, bien qu’elle ne se soucie pas de l’exécution de l’idée par BMW.

« Nous avons découvert en faisant des études en 2017 à travers le monde qu’un concept était déjà disponible sur le marché dans la BMW i3 », a noté Adrian Koch, chef de produit pour la plate-forme MEB de VW qui sous-tend ses modèles ID.3 et ID.4 EV. Mais alors que la BMW a fourni une certaine inspiration, VW n’a pas aimé le design.

« Nous n’étions définitivement pas satisfaits de l’exécution ou du placement », se souvient Koch. VW a donc commencé à bricoler sa propre solution et l’a testée avec des conducteurs pour avoir leurs impressions. « Il a obtenu de bons résultats dans les cliniques, en particulier aux États-Unis », a-t-il déclaré.

Une fois que l’entreprise a conclu qu’elle était sur la bonne voie, elle a dû affiner l’idée pour en faire le produit final que nous voyons dans l’ID.4 d’aujourd’hui. « À ce stade, c’est une question d’itération ; essayer différentes profondeurs et positions », a expliqué Renna.

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Le levier de vitesses de la BMW I3 a inspiré la solution de l’ID.4.

« Nous avons une équipe de conception interne qui est composée d’experts et qui organise également ces cliniques clients pour savoir s’ils sont capables ou non de faire ce qu’ils veulent faire la première fois », a-t-il déclaré. Le succès des concepteurs de VW est que le levier de vitesses de l’ID.4 permet en effet aux conducteurs d’atteindre leur objectif du premier coup, plutôt que de passer par un processus frustrant d’essais et d’erreurs.

L’intérêt de la simplicité du sélecteur et de sa capacité à l’utiliser avec les yeux sur la route est particulièrement important pour l’utiliser pour passer du mode de conduite « D » régulier au mode « B » à haute régénération qui fournit plus de frein moteur lorsque le conducteur soulève la pédale d’accélérateur de la voiture. La facilité de changement de mode peut être importante car certains conducteurs préfèrent utiliser le mode B pour la conduite en ville mais passent au mode D plus relaxant une fois sur l’autoroute.

Il est encourageant de voir que toutes les alternatives modernes au levier de vitesses coulissant traditionnel « PRNDL » ne sont évidemment pas inférieures à l’interface familière qui a bien servi les conducteurs pendant de nombreuses décennies, alors peut-être commencerons-nous à voir les constructeurs automobiles appliquer une ingéniosité similaire à d’autres aspects de l’IHM, qui semble actuellement devenir plus frustrant à utiliser pour de nombreuses fonctions quotidiennes.

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