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Trop peu de femmes en génie ? Voici quelques solutions



Voici quelques idées pour combler l’écart entre le nombre de femmes dans les écoles d’ingénieurs et le nombre de femmes ingénieurs dans la main-d’œuvre.

Pendant des années, nous avons constaté un écart entre le nombre de femmes inscrites dans les programmes collégiaux d’ingénierie et le nombre de femmes dans la main-d’œuvre en génie. Selon la National Science Foundation (NSF), le pourcentage de femmes dans les programmes d’ingénierie de premier cycle a oscillé autour de 20 % au cours des 17 dernières années. Pourtant, seulement 13% des ingénieurs sont des femmes selon le Bureau of Labor Statistics.

À première vue, il semble qu’il s’occupera de lui-même avec le temps. L’effectif va rattraper son retard. Pourtant, cela fait des années et ce nombre ne rattrape pas. Selon une étude de la Society of Women Engineers (SWE), seulement 30 % des femmes titulaires d’un baccalauréat en ingénierie travaillent encore en ingénierie 20 ans plus tard. Trente pour cent des femmes qui ont quitté la profession d’ingénieur citent le climat organisationnel comme raison.

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Bien que le nombre de femmes diplômées en génie ait augmenté au cours des 20 dernières années, la participation des femmes demeure bien inférieure à celle des hommes à tous les niveaux de diplôme et dans tous les domaines de pointe du génie. Depuis 1995, la proportion de femmes diplômées en génie a augmenté à tous les niveaux, principalement aux niveaux de la maîtrise et du doctorat. En général, les femmes obtiennent une plus grande proportion de diplômes en génie chimique, des matériaux, industriel et civil qu’en génie aérospatial, électrique et mécanique. (Fondation nationale de la science)

Certaines universités s’efforcent de lutter contre le faible pourcentage de femmes en ingénierie. Le MIT a pour politique d’accepter un nombre égal d’hommes et de femmes dans leurs programmes d’ingénierie et, par conséquent, l’école compte actuellement 49,5% de femmes inscrites dans des programmes d’ingénierie. Pourtant, cela ne concerne que l’éducation, le plus gros problème semble être du côté de l’emploi.

Nous avons contacté Karen Panetta, membre de l’IEEE et auteur de Comptez les filles ! – pour avoir des idées sur ce que les employeurs doivent faire pour aider à combler l’écart. Panetta a travaillé sur les problèmes des femmes dans la main-d’œuvre avec l’IEEE.

Design News : Alors que les femmes peuvent être encouragées à s’inscrire à des programmes d’ingénierie collégiaux, pensez-vous qu’elles pourraient être moins encouragées à rejoindre la main-d’œuvre en génie?

Karen Panetta : Les entreprises peaufinent leur message pour se concentrer sur l’ESG [Environmental, Social, and Governance] composante de leurs entreprises pour recruter des populations diverses, y compris des femmes. De plus, de nombreuses entreprises essaient maintenant de démontrer leur engagement envers des environnements de travail inclusifs et une culture qui favorise l’innovation et la collaboration.

Les entreprises qui réussissent offrent plus d’opportunités d’engagement aux étudiants bien avant l’obtention de leur diplôme. Ceux-ci comprennent des stages, le parrainage d’événements de défi, tels que des hackathons, et la collaboration avec des sociétés professionnelles pour offrir des interactions avec leurs modèles d’entreprise.

Par exemple, IEEE-HKN, la société d’honneur de l’IEEE, s’est associée à de nombreuses entreprises pour offrir des opportunités de réseautage avec leurs leaders techniques et, en retour, les entreprises ont accès à un groupe d’étudiants prometteur et diversifié. Ces « voies » contribuent à forger des relations précoces avec des étudiants compétitifs.

DN : Les universités – en tant qu’employeurs – travaillent-elles également sur ces questions ?

Karen Panetta : De plus en plus d’établissements universitaires ont du mal à recruter des chercheurs diversifiés et de futurs membres du corps professoral, de sorte que les efforts de recrutement sont intensifiés pour développer des voies vers le monde universitaire. Cela incite davantage de femmes à s’inscrire à des programmes d’études supérieures pour obtenir les diplômes nécessaires à une carrière universitaire. Un défi majeur est que les femmes ont une vision étroite des types d’options de carrière disponibles, surtout si elles n’ont pas de membres de la famille qui sont déjà dans la discipline.

Par exemple, lorsque j’ai obtenu un diplôme en génie informatique, je pensais que les ingénieurs informaticiens conçoivent et construisent des ordinateurs. Ce n’est que lorsque je me suis engagé dans de nombreuses sociétés IEEE que j’ai été exposé à tous les domaines passionnants auxquels je pouvais contribuer, notamment la robotique, les systèmes de santé, l’exploration spatiale et l’intelligence artificielle.

DN : Voyez-vous des obstacles pour les femmes dans la main-d’œuvre d’ingénierie qui pourraient les décourager de poursuivre ou de poursuivre une carrière d’ingénieur ?

Karen Panetta : Les obstacles qui continuent d’affliger les femmes sur le marché du travail sont le manque de transparence sur les salaires et les étapes tangibles pour les opportunités d’avancement.

Un problème prédominant que les femmes citent souvent comme obstacle est qu’elles se voient proposer des titres inférieurs et par la suite des salaires inférieurs, mais qu’elles sont chargées d’accomplir toutes les tâches liées aux titres et aux salaires des cadres supérieurs.

La deuxième préoccupation fréquemment soulevée est le manque de rétroaction opportune et constructive. Il est important de recevoir des commentaires et de fournir un accès à des ressources pour aider les femmes à améliorer et à développer leurs compétences – non seulement pour le travail qu’elles occupent, mais pour les futurs postes de direction – est important. De nombreux employés ne pensent pas pouvoir acquérir ces expériences au sein de leur entreprise et quittent ou utilisent leurs sociétés professionnelles pour acquérir ces expériences.

L’IEEE le fait exceptionnellement bien pour ses membres et crée un environnement où les femmes se voient confier des rôles de leadership pour développer leurs compétences.

DN : Les femmes dans la main-d’œuvre de l’ingénierie évoluent-elles vers des emplois non-ingénieurs au sein de la même entreprise ?

Karen Panetta : Malheureusement, les femmes – en particulier les jeunes femmes et les filles – sont susceptibles de prendre à cœur les commentaires négatifs des gens. C’est pourquoi les modèles positifs sont essentiels pour amener les jeunes filles à « passer la ligne d’arrivée » vers les carrières STEM.

C’est de là que vient tout le thème de mon programme Nerd Girls. À savoir, montrer la diversité des perspectives et des talents des jeunes apportant des solutions innovantes pour résoudre les problèmes les plus difficiles de notre planète en utilisant la technologie. Construire la confiance nous aide à résister à ce « bruit », comme nous l’appelons en ingénierie, et les histoires de modèles et leurs expériences partagées aident d’autres femmes à savoir qu’elles ne sont pas seules dans les luttes auxquelles elles sont confrontées et, dans le processus, obtenir des encouragements, une communauté de soutien et une passion renouvelée pour les STIM.

J’ai co-écrit un livre intitulé Comptez les filles ! pour aider les parents à encourager leurs enfants à adopter les STEM dès la naissance, même si ces parents n’avaient aucune formation en STEM.

DN : Y a-t-il d’autres raisons potentielles pour le faible pourcentage de femmes dans les emplois d’ingénieurs ?

Karen Panetta : Les lieux de travail sont le creuset de différentes cultures, modes de vie et expériences. Les entreprises encouragent toutes la valorisation de la diversité et essaient sérieusement de fournir des orientations et des ressources pour aider à créer des règles du jeu équitables pour tous

Cependant, changer l’état d’esprit d’un individu pour adopter l’égalité et l’inclusion si cela n’était pas toujours au premier plan de ses valeurs est un défi difficile. Les femmes changeront d’emploi si elles sont mal traitées sur le lieu de travail – si et quand elles en ont les moyens financiers. Trop souvent, les femmes quittent le génie parce qu’elles extrapolent leurs expériences négatives pour croire que tous les domaines du génie sont infestés du même genre de défis. Ainsi, la seule façon de s’échapper est de quitter le terrain et de passer à d’autres domaines qui ont une meilleure réputation d’accueil et de respect des contributions des femmes et d’autres groupes divers d’individus.

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