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Design News fête ses 75 ans



Après trois quarts de siècle, Design News continue de livrer des nouvelles d’ingénierie avec profondeur et souvent humour.

Cette année, Nouvelles de la conception a atteint l’âge de 75 ans. Quand j’ai commencé à écrire des articles pour ce magazine, Nouvelles de la conception n’avait que 55 ans. C’était à l’époque de Gadget Freak (gadgets de bricolage des lecteurs), Sherlock Ohms (solutions de lecteurs à des problèmes d’ingénierie épineux) et Green Scene (actualités sur les produits durables). Depuis lors, notre couverture s’est considérablement étendue, couvrant des sujets qui n’étaient qu’une lueur dans les yeux de nos lecteurs il y a deux décennies : cybersécurité, impression 3D, conception générative, 5G, robots mobiles, Industrie 4.0 et Mars Rovers. Et dire que nous avons commencé comme une publication d’ingénierie mécanique, examinant le matériel et les systèmes physiques.

Le lancement d’un magazine de génie mécanique

En 1946, Nouvelles de la conception a été lancé par Rogers Publishing. À l’époque, le magazine se concentrait principalement sur les besoins et les préoccupations des ingénieurs en mécanique. Au cours des 75 dernières années, la vie a changé pour l’ingénieur de conception ainsi que pour Nouvelles de la conception. D’une part, nous avons commencé comme une publication imprimée visant les intérêts et les préoccupations des ingénieurs en mécanique. Désormais, notre lectorat comprend autant d’ingénieurs électriciens que de ME.

Dans les premières décennies de Nouvelles de la conception, il y avait peu de couverture de l’électronique, des logiciels ou de l’automobile. « Les ingénieurs mécaniciens étaient très cloisonnés. Ils ont examiné les chaînes, les courroies, les engrenages et les moteurs. Ils ne connaissaient rien à l’électronique », a déclaré Chuck Murray, un ingénieur en mécanique maintenant à la retraite qui est devenu rédacteur en chef de Nouvelles de la conception au cours de son mandat de 30 ans. « Quelque part à la fin des années 90, ces ingénieurs ont dû apprendre l’électronique. Vous devez connaître l’électronique parce que vous devez contrôler les choses. Cela implique l’électronique et les logiciels. Maintenant, il n’y a nulle part un ingénieur en mécanique qui ne connaisse pas l’électronique.

Les changements dans le travail de l’ingénieur se sont reflétés dans le contenu du magazine au fil des ans. « Nouvelles de la conception devait devenir plus un magazine d’ingénierie populaire qu’un magazine d’ingénierie mécanique pur et dur », a déclaré Murray. « Les ingénieurs devaient avoir plus d’envergure. DN a dû changer pour couvrir plus d’électronique. C’était une bataille, puisque notre publication sœur à l’époque Magazine de conception électronique (EDM) n’aimait pas ça. Il fallait pourtant satisfaire ces lecteurs qui voulaient s’informer sur le contrôle électronique. C’était vers 2000. EDM n’aimait pas ça, mais nous devions le faire.

Voici l’électronique et l’automobile

L’automobile est venue plus tard Nouvelles de la conception. La plupart de nos couvertures automobiles ne sont apparues que dans les années 1980 et 1990. « Au début, il n’y avait pas du tout d’intérêt pour l’automobile. Nous avons parlé des roulements, des transmissions par courroie, des embrayages, des engrenages et des freins. Nous avons couvert l’hydraulique et la pneumatique. Nous avons couvert le contrôle des mouvements et la transmission de puissance », a déclaré Murray. « À un moment donné, nous avons ajouté des logiciels. Puis un battement électrique.

À la fin des années 1980, tout a changé. « À l’époque, nous avions 16 rédacteurs – 8 ingénieurs et 8 journalistes. Nous avons fait venir un éditeur de Nouvelles américaines et rapport mondial. Il est entré et a changé les choses. Il nous a fait produire un numéro annuel sur l’automobile. Ce numéro spécial a atteint 500 à 600 pages », a déclaré Murray. « L’automobile était extrêmement populaire auprès des annonceurs. C’était en 1988. Il y avait une petite voiture dans Design News et puis tout d’un coup, nous avons eu un numéro annuel avec des centaines de pages sur les voitures. Cela a changé Nouvelles de la conception. « 

Il y a 25 ans, on a demandé à Murray de prévoir à quoi ressemblerait l’avenir technologique dans 25 ans. « Il fallait faire des pronostics. J’ai fait de l’automobile », a déclaré Murray. « J’avais prédit que les véhicules deviendraient hybrides, pas électriques. J’ai aussi prédit l’arrivée des voitures autonomes.

Les ingénieurs sont devenus journalistes

Murray a commencé sa carrière comme ingénieur en mécanique. Comme beaucoup de nos rédacteurs en chef, sa carrière professionnelle a été un mélange d’ingénierie et de journalisme. « J’ai aimé le journalisme à certains égards plus que l’ingénierie. En tant qu’ingénieur, j’étais dans l’industrie de l’énergie nucléaire. Ils n’en construisaient pas de nouveaux », a déclaré Murray. « Mon travail était dans l’analyse vibratoire. Que se passerait-il en cas de tremblement de terre ? Je regarderais les murs et la tuyauterie. Je devais m’assurer que chaque mur, tuyau et support de tuyau était conçu pour résister à un puissant tremblement de terre.

Le magazine offrait un monde bien plus vaste que l’ingénierie des centrales nucléaires. « Quand je suis arrivé à Nouvelles de la conception, nous parlions de voitures, de camions, de systèmes de défense, de contrôle de mouvement et d’hydraulique. L’étendue de mes connaissances est devenue plus grande alors même que la profondeur de mes connaissances devenait peu profonde. Je viens de m’y habituer et je n’ai jamais pensé à retourner à l’ingénierie. J’aimais mieux le journalisme.

Nous sommes passés au numérique il y a quelques années à peine, abandonnant la version imprimée. À l’époque, nos bureaux du Massachusetts stockaient environ 50 ans de numéros de magazines. Notre propriétaire d’entreprise à l’époque déménageait de la région de Boston et ne voulait pas prendre les copies imprimées. Murray a envisagé d’offrir son garage. Mais transporter un garage plein de magazines de Boston à Chicago semblait trop. Donc ces magazines ont disparu.

Bien que cela puisse sembler dur, nous avons eu très peu de demandes d’anciens numéros depuis que nous sommes passés au numérique. S’ils avaient vécu dans le garage de Chuck, ils n’auraient fait qu’accumuler la poussière. La leçon est que Nouvelles de la conception vit pour apporter les nouveautés à nos lecteurs. C’est ce que nous continuons de faire. Il y a de bonnes chances que nous continuions à le faire pendant de nombreuses années à venir.

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