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Écrasez cet ordinateur portable et il fonctionne toujours. Bienvenue sur les appareils militaires Toughbook



Après 25 ans de création d’ordinateurs pour l’armée, Panasonic a appris l’art d’introduire de nouvelles fonctionnalités tout en maintenant les appareils existants en service.

Les ordinateurs militaires doivent répondre aux spécifications de performances les plus élevées tout en étant incroyablement durables. En conséquence, ces ordinateurs durcis doivent être capables de résister à des punitions rarement observées dans le monde civil. Cela peut aller de la chaleur extrême au froid glacial en passant par des claquements au sol.

Panasonic crée des produits pour l’armée qui utilisent des composants industriels tout en incluant un niveau supplémentaire de robustesse. « Lorsque nous travaillons au développement de produits, nous essayons d’équilibrer les besoins d’une variété d’industries et de tailles de clients. La contribution des clients au développement de nos produits fait partie de notre ADN depuis que nous avons commencé à vendre des ordinateurs Toughbook il y a 25 ans », a déclaré Anthony Mungiello, chef de produit senior Toughbook chez Panasonic. Nouvelles de conception. « Nous travaillons avec l’armée sur un large éventail de projets qui englobent plusieurs projets à haut volume qui sont déployés sur plusieurs années. »

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Toughbook 55

Composants sur étagère ?

Pour réduire les coûts, les produits renforcés incluent souvent des composants grand public. Mungiello a noté que Panasonic évite les composants grand public standard car ils ne sont pas susceptibles de résister aux rigueurs d’une utilisation militaire. « En règle générale, nous utilisons des composants de qualité industrielle qui coûtent plus cher que les composants de qualité grand public, mais qui sont testés et conçus pour durer plus longtemps, survivre à des environnements plus difficiles et avoir des cycles d’approvisionnement plus longs », a déclaré Mungiello.

En plus de créer des pièces à usage industriel, Panasonic inclut également des ports qui ont disparu des appareils grand public mais sont toujours utilisés dans l’armée. « Plusieurs projets nécessitent des ports spécialisés qui ne sont plus courants sur le marché de la consommation mais qui sont toujours utilisés dans l’armée. Les utilisateurs peuvent avoir besoin de s’interfacer avec des équipements achetés il y a quelques décennies, a déclaré Mungiello. « Nous sommes l’une des rares entreprises de PC à fabriquer nos produits, et même à fabriquer certains des robots industriels qui construisent nos machines. »

Prendre les slams de l’utilisation militaire

Les appareils créés pour l’armée sont conçus pour résister aux chocs extrêmes ainsi qu’aux variations de température sauvages. Cela inclut également le besoin de protection contre l’eau et la poussière. « En tant que référence, tous les appareils Toughbook ont ​​des produits entièrement robustes qui peuvent être utilisés dans des environnements extrêmes, que ce soit dans les déserts, les montagnes, les pluies torrentielles, les tempêtes de neige, les tempêtes de sable, les blizzards ou les ouragans », a déclaré Mungiello. « Ces produits doivent aider nos clients à effectuer leur travail critique où qu’ils se trouvent. C’est particulièrement vrai pour les militaires qui peuvent se trouver n’importe où dans le monde et dont la vie et celle de ceux qui les entourent pourraient être en jeu lors de l’utilisation réussie de leur appareil Toughbook.

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Version jointe du Toughbook 55

La sécurité est également une composante de la robustesse. Cela doit être inclus dans le processus de conception. « Pour des raisons de sécurité, certains projets nécessitent que les composants Wi-Fi, Bluetooth et de l’appareil photo soient physiquement supprimés ou désactivés dans le BIOS. D’autres projets pourraient avoir des exigences de couleur uniques pour l’extérieur de l’appareil pour le camouflage et la furtivité », a déclaré Mungiello. « Il faut des écrans qui peuvent être visualisés dans toutes les conditions, que ce soit en plein soleil ou lorsqu’ils sont associés à un filtre de vision nocturne et à des lunettes. Notre sauce secrète est de savoir comment maintenir cette haute performance dans des conditions extrêmes, y compris des températures élevées. »

Travailler avec l’armée sur la conception d’appareils

Une partie du processus de création d’outils pour l’armée consiste à obtenir l’approbation des conceptions avant la production. « Les conceptions doivent répondre aux spécifications non seulement en termes d’ajustement, de forme et de fonction, mais également avec des spécifications robustes. Le client – l’armée – approuve finalement un design lorsqu’il l’achète », a déclaré Mungiello. « Pour nous assurer que le produit est bien adapté, nous travaillons en étroite collaboration avec les principaux clients pendant le développement pour essayer de prendre en compte les exigences des clients. »

Dans le cadre du processus de conception des équipements militaires, Panasonic crée des produits qui peuvent durer plus longtemps que les appareils grand public typiques. « La plupart de nos clients conservent nos appareils pendant environ cinq ans, nous devons donc soutenir nos produits pendant tout ce temps et offrir des spécifications et des fonctionnalités qui permettront de pérenniser leur achat pour la durée », a déclaré. Mungiello.

Toujours dans le processus de conception, Panasonic inclut des représentants de l’armée. « Nous recueillons les commentaires des clients de diverses manières, notamment des conseils consultatifs, des visites et des sondages. Notre Toughbook 55 a une conception véritablement modulaire qui comporte six zones modulaires qui permettent aux clients d’acheter ces articles plus tard pour mettre à niveau leur appareil selon leurs besoins », a déclaré Mungiello. « Cela leur permet également de simplifier leur achat en commandant un SKU de base et en achetant les différents accessoires selon les besoins de leurs utilisateurs. La RAM et le SSD, et le clavier remplaçable par l’utilisateur.

La courbe du long cycle de vie des équipements militaires

Les produits militaires doivent être conçus pour durer beaucoup plus longtemps que les produits de consommation. C’est vrai dans tous les aspects de la performance. Même lorsque de nouveaux produits sont introduits, ils sont créés pour être rétrocompatibles. « Les délais de test et d’approvisionnement pour l’armée ont tendance à prendre plus de temps, et comme même un changement mineur pourrait nécessiter un nouveau test complet de l’unité, les contrats nécessitent généralement qu’un produit spécifique jusqu’à la commande SKU reste le même pendant de longues périodes », a déclaré Mungiello. . « Pendant le cycle de vie d’une unité, nous restons proches de nos clients pour nous assurer qu’ils ne se retrouvent pas dans un cycle sans fin de tests, d’approbation d’approvisionnement, de déploiement, puis de répétition du cycle. Nous le superposons également à une nouvelle version pour garantir que les clients ont suffisamment de temps pour tester la nouvelle version, tout en pouvant acheter leur ancien modèle. »

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