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Identifier les opportunités de recyclage et de circularité pour les plastiques médicaux



La mission du Healthcare Plastics Recycling Council est de s’assurer que tous les plastiques médicaux sont recyclés de manière sûre et efficace et largement acceptés comme une ressource précieuse. La directrice exécutive Peylina Chu a dirigé une table ronde pendant la semaine de l’ingénierie virtuelle sur les opportunités et les défis du recyclage.

Le marché commercial mondial des plastiques destinés aux soins de santé s’élève aujourd’hui à près de 15 milliards de livres et devrait croître de 5 % d’une année sur l’autre pour atteindre 18 milliards de livres en 2025, a expliqué Peylina Chu, directrice exécutive du Healthcare Plastics Recycling Council (HPRC), lors de la conférence virtuelle. Table ronde de la Semaine de l’ingénierie, « Recyclage et circularité dans les plastiques pour les soins de santé ». HPRC cherche à améliorer la recyclabilité de ces produits en plastique de soins de santé.

Chu a discuté des défis et des opportunités du recyclage avec les experts de l’industrie Nick Packet, spécialiste MD&M et ingénieur en emballage chez DuPont, et Bob Render, responsable du développement commercial pour la durabilité chez Ravago Recycling Group. Le panel a également discuté des défis et des opportunités dans le recyclage des plastiques pour les soins de santé pendant la pandémie de COVID-19.

Chu a commencé la session en expliquant que le HPRC est une coalition technique privée d’entreprises de la chaîne de valeur des plastiques pour la santé qui s’est réunie pour permettre et améliorer la recyclabilité des produits en plastique et des emballages en plastique dans le secteur de la santé et pour augmenter le recyclage de ces matériaux. Elle a déclaré que la mission du HPRC est de s’assurer que tous les plastiques médicaux sont recyclés de manière sûre et efficace et largement acceptés comme une ressource précieuse.

« Dès le début, nous avons compris que les obstacles au recyclage se trouvaient tout au long de la chaîne de valeur », a déclaré Chu. « Et donc, vraiment, il s’agit d’un effort de collaboration des parties prenantes pour se réunir pour identifier ces obstacles et apporter des solutions sur le marché qui supprimeront ou minimiseront ces obstacles. »

Lors de la table ronde, Chu s’est concentré sur les plastiques médicaux courants, car ils peuvent être facilement collectés sans contact avec le patient, ce qui élimine la crainte que des matières infectieuses ne soient transférées au recycleur. «Ce sont les plateaux et les bassins en polypropylène», a-t-elle déclaré. « Ce sont les barquettes d’emballage qui servent à protéger les différents instruments médicaux, les flacons de sérum physiologique, le Tyvek et les barquettes rigides, et les emballages de stérilisation, ainsi que les poches IV.

Chu a commencé par demander au panel quels étaient, selon eux, les défis communs dans le recyclage des plastiques médicaux.

Le paquet en a mentionné trois. « Je pense que le premier vient de la collecte de matériaux dans les hôpitaux et les infirmières ou les professionnels de la santé comprenant ce qui peut et ne peut pas être collecté du point de vue du recyclage », a-t-il déclaré.

La seconde, a-t-il dit, était la notion perçue de la part du recycleur que les matériaux pourraient être contaminés parce qu’ils proviennent d’un établissement de santé.

Enfin, a-t-il expliqué, sont les matériaux eux-mêmes. « Ils sont souvent un flux de matériaux mixte », a déclaré Packet. « Donc, vous avez plusieurs types de polymères, ainsi que plusieurs types de formes – des emballages flexibles avec des emballages rigides. »

Render est d’accord avec l’évaluation de Packet, affirmant que certains de ces matériaux peuvent être un peu plus difficiles car ils peuvent incorporer des films stratifiés et plusieurs matériaux. « Mais, en général, les matériaux prévus pour les applications de soins de santé sont de la plus haute qualité, avec les meilleures propriétés mécaniques, et donc ils sont attrayants pour les recycleurs », a-t-il déclaré.

Chu a ensuite abordé le sujet du recyclage avancé, faisant référence à un projet que le HPRC avait entrepris l’année dernière et qui étudiait si les plastiques médicaux pourraient être une bonne matière première pour ces nouvelles technologies. Elle a demandé à Packet, qui était l’un des chefs de file de l’étude, quelles en étaient les leçons. L’un des principaux points à retenir, a déclaré Packet, était que ces processus de recyclage avancés sont plus flexibles car ils peuvent utiliser une variété de polymères différents. Cependant, a-t-il dit, il s’agit davantage d’une idée complémentaire que concurrentielle. « Il existe d’autres composants ou matériaux d’emballage que vous pouvez sortir d’un hôpital qui sont facilement identifiés et qui pourraient être collectés pour créer un flux très propre et entrer dans un processus de recyclage mécanique », a-t-il déclaré.

Render a déclaré à propos du recyclage mécanique : « C’est une technologie éprouvée. Il est prouvé qu’il réduit les émissions et l’empreinte carbone. Mais il a déclaré que le recyclage avancé est plus flexible pour une plus grande variété de matériaux et qu’il existe d’autres processus plus spécialisés dans le recyclage avancé, comme la filtration et la décomposition des polymères. « Je pense donc que nous devons concevoir des systèmes qui tirent parti à la fois du recyclage mécanique et avancé. »

Chu a ensuite demandé quels défis et opportunités étaient associés à la logistique inverse.

Render a répondu : « Cela commence par les systèmes de collecte internes au sein d’un établissement de santé. Certains d’entre eux sont incohérents ou aléatoires – ils s’appuient sur des personnes qui sont également chargées de préparer les salles d’opération et d’effectuer réellement les procédures », a-t-il déclaré. Il y a aussi la question de savoir exactement quoi collecter, a-t-il noté, il y a donc une opportunité de clarifier cela et de créer des systèmes de collecte.

Il a dit que ces matériaux ne peuvent pas entrer dans les méthodes traditionnelles d’enlèvement d’une institution comme un compacteur de recyclage, donc des systèmes doivent être développés pour densifier ces matériaux, soit en balles, soit en les comprimant dans des chariots.

Enfin, a-t-il déclaré, le réseau de véhicules de collecte utilisés pour les retirer de l’institution et les transporter vers le lieu de recyclage doit être davantage développé.

Chu a demandé à Packet de rappeler aux ingénieurs de conception certaines pratiques qui facilitent le recyclage des emballages et les rendent plus attrayants pour les recycleurs. Packet a reconnu qu’il est parfois difficile de changer de matériel sur un marché réglementé, mais qu’il existe des opportunités. « Concevoir un emballage composé d’un seul type de polymère serait idéal, car vous créez un flux de matériaux plus propre au lieu d’avoir différents types de polymères », a-t-il déclaré. La taille compte également et il est essentiel de rechercher des emballages pouvant être compressés facilement, a-t-il noté.

Lorsque Chu a demandé à Render ce qu’il voyait dans un avenir proche pour le recyclage des plastiques pour les soins de santé, il a d’abord mentionné les additifs. « De nombreux nouveaux additifs sont arrivés sur le marché et améliorent à la fois les performances et les propriétés des résines de base une fois qu’elles sont recyclées », a-t-il déclaré. « Mais les agents de compatibilité peuvent également faire en sorte que des résines disparates qui ne semblent pas fonctionner ensemble, fonctionnent ensemble. » En fait, a-t-il dit, il y a beaucoup de discussions sur l’intégration des additifs dans les structures au début, de sorte que ces éléments sont déjà prêts à être recyclés.

Les progrès des machines sont également importants. « Il y a eu des progrès dans le moulage par compression, où au lieu d’avoir à compter sur le plastique injecté dans un moule, le plastique est placé en charges dans un moule, puis compressé, donc la réalité est différente et c’est un processus beaucoup plus indulgent, », a déclaré Render. « Nous allons assister à l’évolution du recyclage avancé, depuis les technologies de purification qui prennent les résines et les font passer par un processus de purification et éliminent les colorants, les odeurs et les charges, vous laissant avec un matériau de qualité FDA, à la dépolymérisation d’une résine. étant dépolymérisé et repolymérisé », a poursuivi Render.

Chu a terminé la présentation en évoquant la pandémie de COVID-19 et son impact sur le recyclage au cours de la dernière année.

Packet a déclaré que la pandémie a probablement étouffé une partie de l’élan qui se développait dans les hôpitaux et potentiellement chez les recycleurs, qui commencent à considérer le flux de déchets plastiques médicaux comme précieux. « Mais j’espère qu’à mesure que cela s’atténuera, les recycleurs à nouveau, et peut-être même les progrès technologiques, pourront dépasser cela », a-t-il déclaré. Il a parlé de développer des systèmes qui limitent les interactions humaines et des technologies qui pourraient ne pas nécessiter autant de tri, ce qui pourrait apaiser certaines inquiétudes concernant la contamination.

Render a ajouté qu’il pensait que l’un des principaux impacts de COVID-19 était les coûts de transport. « Les frais de transport ont augmenté de 30, 40, 50, 60 % », a-t-il déclaré, notant que lorsque ces coûts augmentent, les recycleurs ont une flexibilité limitée pour prendre des matériaux sur de longues distances.

Cependant, il a déclaré qu’il existe des opportunités dans le recyclage avancé, où certains processus ne sont jamais touchés par un humain, éliminant ainsi le risque de contamination par COVID-19. De plus, les technologies de tri, qui utilisent des robots pour remplacer les êtres humains, évoluent également.

« Les établissements de santé ont également connu une augmentation considérable des déchets d’emballage et probablement, à certains égards, la situation a empiré », a déclaré Render. « Donc, si nous pouvons trouver un moyen de résoudre ce problème maintenant, alors que nous sommes tous stressés, cela augure bien pour nous. »

Chu a terminé la présentation en invitant toute personne intéressée à se joindre au CRHP à la contacter à [email protected].

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