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L’Air Force met le F-15EX Eagle II en test opérationnel



Le F-15 gonflé de l’Air Force n’est pas seulement en test, il a déjà effectué des missions opérationnelles.

Il était évident que l’Air Force avait le Boeing F-15EX Eagle II sur une voie rapide lorsque le service a pris livraison de son premier avion en avril, neuf mois seulement après l’émission du contrat de 23 milliards de dollars pour 76 des avions, avec l’option de en acheter jusqu’à 144.

L’Air Force a rapidement pris livraison des deux premiers exemples du F-15 mis à jour et les a mis en service d’essai à la base aérienne de Nellis dans le Nevada. « L’objectif principal ici est de fournir la poussée initiale pour les tests opérationnels et l’évaluation afin d’évaluer réellement la plate-forme d’un point de vue de bout en bout avec l’ajout d’un environnement de menace robuste que nous avons ici chez Nellis », a déclaré Colton Myers, responsable des opérations. Chef de projet d’essai du programme de vol Combined Test Force F-15EX. « De cette façon, lorsque nous rédigeons nos rapports de test initiaux, nous donnons un aperçu précis à l’armée de l’air de combat et à la garde de ce dont la plate-forme est capable lorsqu’elle est initialement sur le terrain. »

L’Air Force dit qu’elle effectue ces tests à Nellis même si les avions sont basés à Eglin Air Force Base en Floride, car Nellis offre la meilleure gamme d’entraînement air-air et surface-air et fournit les données les plus fidèles sur le backend. pour pouvoir savoir si les systèmes fonctionnaient.

L’Air Force et ses pilotes veulent comprendre précisément en quoi le F-15EX diffère des F-15C familiers qu’ils pilotent depuis des décennies. « Une grande amélioration de l’EX est qu’il s’agit d’un système de contrôle de vol numérique, c’est donc un avion à commande électrique, par rapport au modèle C traditionnel, qui est un avion hydromécanique standard entièrement contrôlé par le pilote, par rapport à maintenant un ordinateur contrôler l’avion », a déclaré le major Kevin Hand, pilote d’essai expérimental et opérationnel du F-15EX avec l’Air National Guard-Air Force Reserve Test Center

Un autre grand changement est l’ajout du système de survie d’avertissement actif passif Eagle au F-15EX. « Le système EPAWS est le système d’attaques électroniques avancées de nouvelle génération ainsi que le système de protection électronique que les EX et Strike Eagles testent et développent actuellement et, espérons-le, dans un avenir relativement proche », a déclaré Hand. « Cela va nous donner la possibilité d’aborder essentiellement certaines de ces menaces plus avancées ou des situations de type déni aérien où nous pouvons désormais nous protéger et nous frayer un chemin. »

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Un Air Force F-15EX opérationnel décolle de la base aérienne d’Eglin.

En plus de ces tests, les F-15EX ont également participé à des tests opérationnels dans le monde réel dans le cadre de l’exercice Northern Edge de l’Air Force en Alaska. « Chez Northern Edge, nous évaluons comment le F-15EX peut fonctionner dans un environnement de brouillage, y compris le brouillage GPS, radar et Link 16 », a expliqué le major Aaron Eshkenazi, pilote de F-15EX, 85e Escadron d’essais et d’évaluation. « L’autre objectif principal est d’évaluer l’interopérabilité de l’EX avec les actifs de quatrième et cinquième génération. Avec plus de 60 aéronefs en vol pendant chaque « période de vulnérabilité » (c’est-à-dire la période pendant laquelle un aéronef est vulnérable aux dommages) à Northern Edge, nous mettons l’avion à réaction dans le rôle qu’il jouera une fois qu’il sera déployé, et voyons comment Cela fait. Jusqu’à présent, il a très bien fonctionné.

Comme ceux d’entre nous qui sont limités à piloter des chasseurs à réaction dans Microsoft Flight Simulator à nos bureaux, les pilotes de l’Air Force font également face au casse-tête inévitable des mises à niveau logicielles. Le F-15EX vole avec la suite 9.1 « X », une version de la suite 9.1 du programme de vol opérationnel, qui est comparable à la suite 9.1 « RR » que les F-15E et F-15C testent actuellement et se préparent à utiliser.

Nous n’avons probablement pas à nous soucier de faire nous-mêmes cette mise à niveau logicielle, mais vous pouvez parier qu’ils rencontrent le même type de bogues qui semblent accompagner les mises à jour plus banales que le reste d’entre nous connaît.

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Les tests d’armes sont une partie importante de la préparation du F-15EX pour le service.

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