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Le radar en forme de balle de golf fournit une meilleure image pour ADAS



Une résolution plus élevée, une portée plus longue et un champ de vision plus large signifient que Lunewave peut faire le travail de nombreux radars conventionnels avec seulement quelques-unes de ses unités.

Autant boule de cristal qu’antenne, l’antenne Luneberg employée par le radar Lunewave voit tout. Eh bien, cela semble être le cas, du moins, car l’appareil sphérique peut voir jusqu’à 350 mètres dans toutes les directions, selon John Xin, PDG et cofondateur de Lunewave.

C’est la théorie en tout cas. En pratique, les voitures utilisant le radar Lunewave en auraient besoin d’au moins deux ou jusqu’à quatre, car la carrosserie de la voiture elle-même obstrue la vue du radar. L’un des radars de la taille d’une balle de golf à l’avant d’un véhicule offre une couverture à 180 degrés, tandis qu’un autre à l’arrière voit les 180 degrés derrière la voiture.

Cette configuration laisse des angles morts le long de la voiture que Lunewave peut éliminer en déployant un radar à chacun des quatre coins de la voiture. Cela marque une réduction significative du nombre de radars nécessaires pour une couverture complète des systèmes avancés d’aide à la conduite (ADAS), car les radars conventionnels n’ont qu’un champ de vision de 15 degrés, a déclaré Xin.

Lunewave a été fondée à Tucson, en Arizona, en 2017 pour commercialiser le travail effectué par les co-fondateurs de l’Université de l’Arizona sur les applications d’antenne de Luneberg. La conception de l’antenne existe depuis son invention par Rudolf Luneberg en 1944, mais l’antenne était physiquement peu pratique à construire.

Cela a été changé par l’avènement de l’impression 3D. « Pour un radar à ondes millimétriques, la taille (de l’antenne) est petite, mais la structure compte plus de 6 500 chambres conçues de manière unique à l’intérieur de cette minuscule sphère », a déclaré Xin. « C’est impossible avec la fabrication traditionnelle. »

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Le module radar de Lunewave.

Le directeur technique de Lunewave, Hao Xin (le frère aîné de John) a développé la technique d’impression 3D nécessaire après avoir travaillé dans la défense antimissile à Raytheon puis à l’Université de l’Arizona.

Le radar de Lunewave voit non seulement un angle de vue plus large que les radars traditionnels, sa portée de 350 mètres voit 30% plus loin et il peut résoudre les détails à 0,5 degré au lieu des 2,5 degrés habituels, a rapporté Xin. Le radar est particulièrement précieux pour les systèmes ADAS car il traverse l’eau, le laissant moins affecté que les caméras et le lidar par les intempéries.

Le plus petit nombre de radars nécessaires pour fournir une couverture réduit non seulement le coût d’achat de nombreux radars, mais simplifie également la tâche de fusion des capteurs car l’ordinateur surveille la situation autour du véhicule, car il y a moins d’images à assembler.

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Les radars conventionnels nécessitent jusqu’à 16 unités pour correspondre à la couverture de quatre radars Lunewave.

Maintenant, Lunewave discute avec divers fournisseurs de niveau 1 pour organiser la production de masse de ses appareils. La société promet des échantillons d’ingénierie B d’ici le troisième trimestre de cette année, donnant aux clients potentiels la possibilité de le valider avec l’ensemble complet de fonctionnalités.

Une fois la fabrication lancée, Xin a déclaré que Lunewave a un fabricant d’équipements de construction qui prévoit de livrer des véhicules utilisant le radar en 2023. Cela sera suivi par des véhicules de tourisme en 2024, a-t-il déclaré. « Nous travaillons directement avec une poignée d’équipementiers mondiaux », a déclaré Xin.

Les avancées de Lunewave marquent des améliorations qui répondent aux critiques du radar ADAS de la part du patron de Tesla, Elon Musk. « Le radar doit continuer à mûrir », a noté Xin. « Il doit avoir une meilleure résolution. Il doit y avoir moins de faux positifs. La résolution plus élevée et la fusion simplifiée des capteurs fournies par Lunewave répondent à ces préoccupations, laissant la promesse de meilleurs systèmes ADAS dans les nouvelles voitures à partir de 2024.

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