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Les pénuries de puces automobiles ne sont qu’une partie du problème



Les pénuries prévisibles de puces automobiles sont devenues une réalité, mais un problème plus profond de chaîne d’approvisionnement pourrait apparaître.

Au début de 2020, des experts et des analystes du secteur ont prédit des pénuries dans la chaîne d’approvisionnement des puces semi-conductrices destinées aux applications automobiles. Pour empêcher la propagation du virus COVID-19 et faire face à la baisse des ventes de voitures en raison des restrictions de voyage, les constructeurs automobiles du monde entier ont dû fermer des usines. En conséquence, les entreprises de semi-conducteurs ont dû détourner la production vers d’autres domaines, comme le besoin croissant de technologies de travail à domicile (WFH) pour faire face à la pandémie. Maintenant que les constructeurs automobiles se remettent lentement, il n’y a tout simplement pas assez de puces.

Dès juin 2020, les chercheurs d’Omdia ont signalé que le COVID-19 aurait un impact considérable sur les revenus des semi-conducteurs de puissance automobile. À cette époque, Omdia a déclaré que l’électronique de puissance pour voitures connaîtrait une baisse de la demande qui entraînerait une baisse des revenus de 16% en 2020.

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Fabrique de haute technologie.

À peu près à la même époque, DN a cité un rapport d’IDC qui s’attendait à ce que le marché global des semi-conducteurs diminue de 4,2% alors que l’économie mondiale luttait pour se remettre de la pandémie. Hors marchés DRAM et flash, les semi-conducteurs devraient reculer de 7,2 %. La demande de semi-conducteurs serait très inégale entre les différents marchés d’applications, par exemple, elle serait particulièrement mauvaise dans le domaine de l’électronique automobile.

En juin de l’année dernière, Fitch Solutions Country Risk & Industry Research a prédit qu’une deuxième vague de l’épidémie de COVID-19 pourrait bloquer la reprise dans le secteur automobile mondial, avant même qu’elle ne commence. En effet, la remise en œuvre ou l’extension des mesures de sécurité, telles que les restrictions de mouvement et les restrictions d’exploitation des entreprises, entraîneront une nouvelle baisse de la demande de véhicules neufs.

Toutes ces prédictions se réalisent maintenant. En plus de l’arrêt de la production de puces en raison de la pandémie, le problème s’est aggravé l’été dernier après que l’administration Trump a imposé des sanctions à 11 entreprises chinoises pour des abus présumés du travail.

L’industrie automobile n’est pas la seule à en souffrir. Les pénuries de puces ont contraint Apple à retarder le déploiement de sa dernière gamme d’iPhones jusqu’à fin octobre et début novembre 2021. Ce retard est plus d’un mois plus tard que d’habitude pour la sortie des smartphones Apple.

Alors que la production de dispositifs semi-conducteurs commence lentement à augmenter, les experts notent qu’il faut généralement six à neuf mois pour que l’industrie fournisse des puces via un réseau complexe de fournisseurs mondiaux. Pourtant, le marché mondial des semi-conducteurs devrait croître en valeur pour atteindre 129 milliards de dollars en 2025, selon Mordor Intelligence. Un tel montant de croissance serait presque le triple de celui de 2019.

TSMC devient un facteur

Cette prédiction de croissance optimiste suppose qu’il n’y aura aucun impact sur la chaîne d’approvisionnement mondiale des semi-conducteurs. Mais des changements se préparent pour la plus grande usine de fabrication de puces au monde, à savoir TSMC.

Les tensions restent élevées entre les États-Unis et la Chine dans le domaine des semi-conducteurs. Ces problèmes ont été exacerbés par les nouvelles récentes selon lesquelles les fabricants taïwanais quittent la Chine en raison des tensions commerciales et de la hausse des coûts. Peut-être encore plus dommageable a été l’annonce récente de sanctions par le département américain de la Défense (DoD) contre quatre entreprises chinoises, dont Semiconductor Manufacturing International Corporation (SMIC), qui est la principale fonderie en Chine. Cela fait suite aux annonces de sanctions antérieures du gouvernement américain sur le SMIC avec les Export Administration Regulations (EAR).

En raison de ces sanctions, le SMIC ne pourra plus recevoir d’investissements américains. En outre, cette décision menace l’approvisionnement de SMIC en équipements et matériaux semi-conducteurs, ainsi que les efforts de R&D de la Chine sur les nœuds de processus avancés. Prises ensemble, les sanctions auront un impact considérable sur l’objectif d’indépendance des semi-conducteurs de la Chine.

Comment le président élu Biden gérera-t-il ces problèmes ? D’après ses antécédents, il semble qu’il associera probablement le gouvernement, les alliés des États-Unis, les institutions internationales et les partenaires actifs au mélange pour stimuler l’innovation technologique et aider à faire face à l’initiative 2025 de la Chine.

Biden est également susceptible d’augmenter les réglementations sur l’industrie de la technologie pour assurer la conformité et empêcher le vol de la propriété intellectuelle (PI) détenue par les entreprises américaines. Bien que ce ne soit pas une certitude, il pourrait également réduire les initiatives de Trump qui exercent un contrôle de propriété sur les entreprises américaines émergentes qui s’associent à des entreprises chinoises.

Le président élu Biden a déjà partagé son plan pour l’espace de la technologie des semi-conducteurs via son manifeste « Made in All of America ». Le plan prévoit un nouveau financement de 300 milliards de dollars sur quatre ans pour la R&D et les technologies de pointe comme l’IA et l’informatique quantique. Il a également appelé à la résilience de la chaîne d’approvisionnement des semi-conducteurs aux États-Unis, ce qui peut signifier le soutien de la loi sur le matériel commun pour les interfaces, les processeurs et les systèmes (CHIPS), qui pourrait aider en fournissant un crédit d’impôt à l’investissement fédéral remboursable pour la construction d’installations et d’équipements de fabrication de semi-conducteurs – par exemple , une fabrique de TSMC en Arizona.

Des nouvelles récentes suggèrent que TSMC recherche d’autres emplacements pour assurer sa domination dans l’espace de fonderie de semi-conducteurs – ainsi que pour faire face aux tensions persistantes entre Taïwan et la Chine continentale. En plus d’une nouvelle usine en Arizona, TSMC cherche à créer une faculté d’emballage avancée à Tokyo. Les deux parties signeront bientôt un protocole d’accord et formeront une coentreprise à 50-50 pour le projet, a rapporté le United Daily News de Taiwan, sans dire à quel point l’investissement pourrait être important pour l’usine.

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Installation de TSMC à San José, en Californie.

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