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Les voix de l’industrie : l’état de l’automatisation ? Une année difficile a ouvert les vannes



Avec la pandémie, le développement technologique et la nécessité de remplacer les travailleurs, l’automatisation se développe dans tous les secteurs.

L’automatisation a considérablement évolué ces dernières années, des capteurs et des réseaux qui améliorent les équipements existants à la robotique et aux produits de contrôle de mouvement qui offrent un retour sur investissement prévisible. La pandémie a donné un coup de pouce significatif à l’automatisation. Les entreprises recherchaient une technologie d’automatisation pour surmonter la distanciation sociale et les pénuries de travailleurs.

Des entreprises comme Digi-Key ont offert de l’aide aux entreprises lors de la construction de leurs systèmes d’automatisation. Parfois, il s’agissait de transformer des équipements existants en systèmes d’automatisation. D’autres fois, il s’agissait de déployer des équipements entièrement nouveaux.

Nous avons rencontré Hermann Reiter, directeur général du développement commercial stratégique mondial et de la gestion des fournisseurs chez Digi-Key, pour découvrir les nouvelles tendances en matière d’automatisation.

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Hermann Reiter, directeur général du développement commercial stratégique mondial et de la gestion des fournisseurs chez Digi-Key

Design News : Quel est le rôle de Digi-Key dans le développement de systèmes d’automatisation ?

Hermann Reiter: Digi-Key continue d’offrir un guichet unique pour les ingénieurs et les besoins de prototypage de produits et services autour de l’automatisation, de la robotique, de la sécurité et de l’IoT industriel (IIoT). Avec l’évolution de l’industrie vers des produits plus individuels dans l’automatisation et la production – aux côtés de la robotique – je pense que l’adaptabilité et la préparation au changement seront les plus importantes.

Les composants électroniques, les produits au niveau de la carte et les produits IIoT finis fonctionnent tous pour aider à connecter les machines existantes et nouvelles. Le plus grand avantage est que l’électronique utilisera l’équipement actuel et créera un réseau et un système – donc tout ne doit pas être acheté neuf. Des résultats rapides et immédiats peuvent être obtenus en adoptant les meilleures pratiques lors de l’automatisation des routines standard actuelles des processus, des comportements et des routines de contrôle et de test. Le résultat est des routines numérisées et automatisées, et beaucoup plus efficaces.

DN : Quelles industries se développent dans l’automatisation ? Pharmacie ? Biens de consommation emballés? Emballage? Aérospatial? Automobile?

Hermann Reiter: Je crois fermement que l’automatisation ne fait que commencer. Une fois que les entreprises et les organisations tireront pleinement parti de la sécurité, de la connectivité, de la cobotique d’automatisation et du PaaS (Produit en tant que service), toutes les industries connaîtront une forte augmentation de l’activité d’automatisation. Outre les suspects habituels, de nombreuses industries comme les soins de santé – en particulier la chirurgie – la sécurité fonctionnelle, la photonique, l’agriculture et d’autres adopteront ces outils d’automatisation à l’avenir.

Il sera également passionnant de voir comment les forces de l’ordre continuent de mettre en œuvre une plus grande automatisation pour la sécurité. Fait intéressant, alors que l’automatisation a commencé dans le secteur automobile, nous constatons qu’il s’agit désormais de l’une des industries à la croissance la plus lente pour le déploiement.

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DN : Quels nouveaux équipements d’automatisation supportez-vous ? Robotique ? Systèmes IIoT ? Programmes de maintenance prédictive ?

Hermann Reiter: Digi-Key prend en charge tous les types d’équipements d’automatisation et d’ingénieurs travaillant dans cet espace. Récemment, nous avons assisté à un afflux de produits finis et d’équipements de soutien supplémentaires dans toutes les industries. Nous avons également remarqué une augmentation des produits hors carte utilisés sur, autour, à proximité et à côté de la carte et du système.

Digi-Key a également toujours maintenu une forte alimentation en capteurs. Lorsqu’il s’agit de maintenance prédictive dans l’automatisation, notre sélection de capteurs et notre assistance pour ceux qui ont besoin de prototypes rapides sont inégalés, à la fois dans les applications filaires et sans fil.

DN : Comment la pandémie a-t-elle affecté l’automatisation ?

Hermann Reiter: La pandémie a été un catalyseur pour une plus grande automatisation dans de nombreuses usines de fabrication et de production. Certains experts soutiennent que la pandémie a accéléré l’adoption de l’automatisation de 3 à 5 ans. Les restrictions et la propagation du virus ont eu un impact direct sur la productivité au cours de l’année dernière, et de nombreuses entreprises ont commencé à considérer l’automatisation comme une solution pouvant répondre au besoin d’une main-d’œuvre non infectable. Il convient également de noter que dans certaines industries, comme la production médicale et alimentaire, l’automatisation a permis aux entreprises de garantir que leurs zones de production étaient plus propres que jamais.

Enfin, COVID a permis de mieux cibler les activités de confidentialité des données. Non seulement davantage de produits ont été revus et numérisés, mais l’automatisation a également soulevé la question de la sécurité des données. Cela continue d’être l’un des plus grands défis de l’automatisation : les cyberattaques et autres activités malveillantes tentent de voler et de copier des données importantes. Malheureusement, ces attaques n’ont fait que croître en sophistication et en fréquence à mesure que la pandémie de COVID a poussé davantage d’interactions en ligne.

Désormais, des milliards de modules sans fil seront utilisés dans les ateliers de fabrication et si ces données ne sont pas protégées, cela peut entraîner des interruptions de service, des fuites de données, une réputation négative de la marque, de lourdes amendes réglementaires ou de graves accidents industriels. Alors que l’Internet industriel des objets (IIoT) devient plus répandu dans l’espace de fabrication, en particulier à la suite de la pandémie, la protection des données sensibles sera plus importante que jamais.

DN : Qui est généralement impliqué dans les projets d’automatisation ? Des équipes internes d’ingénieurs et de spécialistes des systèmes ? Intégrateurs ?

Hermann Reiter: L’automatisation est souvent une combinaison d’actifs ou de machines actuels, avec un tout nouvel équipement d’automatisation. Le défi est de savoir comment le « souder » au mieux. Souvent, des experts externes sont nécessaires, mais la plupart du temps, les entreprises trouvent un grand potentiel au sein de leur main-d’œuvre. En règle générale, combiner cela avec des ressources externes est une bonne pratique.

DN : Pensez-vous que l’équipement d’automatisation est plus facile à exécuter parce que le code bas ou la configuration remplace la programmation d’origine ?

Les équipements d’automatisation sont déjà beaucoup plus conviviaux que jamais. Sans perdre la complexité à l’intérieur de l’appareil, il s’accompagne d’une systématique beaucoup plus « plug-and-play ».

Une partie de l’avantage est le rajeunissement du personnel dans et à côté des machines. Nous verrons beaucoup plus de personnel prêt au changement et féru de technologie dans la prochaine génération.

DN : Où voyez-vous l’avenir de l’automatisation ? Et quelles industries sont à la pointe du développement de l’automatisation ? Auto? Aérospatial? Pharma ou médical ?

Hermann Reiter: Une énorme poussée pour l’automatisation en ce moment est la pénurie de main-d’œuvre qui reste dans la main-d’œuvre manufacturière. Quatre millions et demi d’emplois dans le secteur manufacturier sont nécessaires, mais 2,4 millions devraient rester vacants (National Association of Manufacturers, 2018). En plus du manque de main-d’œuvre, il y a un besoin encore plus grand de talents qualifiés.

Alors que tous ces facteurs accélèrent l’avenir de l’automatisation, je considère l’industrie 5.0 comme la référence absolue pour aller de l’avant. Ce concept allie l’idée d’accélérer l’automatisation et de remettre la touche humaine dans le développement et la production. En adoptant une approche Industrie 5.0, nous aurons un degré de contrôle plus élevé et la capacité d’individualiser chaque phase de production.

Les robots seront capables de gérer des tâches fastidieuses, tandis que notre main-d’œuvre humaine sera composée d’individus dotés de compétences techniques et non techniques importantes qui peuvent faire la réflexion intéressante et créative impliquée dans la fabrication. Il s’agit d’une énorme révolution dans notre industrie, et je pense que les futures usines seront façonnées par l’Industrie 5.0, ainsi que par la technologie intelligente qui est essentielle à sa mise en œuvre.

Je pense également que nous continuerons à voir une accélération de la vision par ordinateur dans les usines. La vision par ordinateur cherche à automatiser les tâches traditionnellement effectuées par les yeux humains. L’intégration de cette capacité dans notre secteur industriel aidera à guider les opérateurs à travers les processus de manière plus fiable et, ce faisant, à améliorer la santé et la sécurité dans l’atelier. Dans l’ensemble, on peut s’attendre à ce que la conception générative accélère les innovations, car les sorties multiples augmenteront la productivité.

Léonard de Vinci a dit un jour : « Apprenez à voir. Réalisez que tout se connecte à tout le reste. Je ne pense pas que cela ait jamais été aussi vrai que dans notre période actuelle d’innovation dans le domaine de l’automatisation. Maintenant, avec l’émergence des réseaux 5G pour soutenir notre société de plus en plus connectée, nous réalisons que tout fonctionne mieux lorsqu’il est connecté, et que les données sont le nouveau pétrole qui propulsera notre monde vers l’avant. Comme toujours, Digi-Key est là pour les ingénieurs à chaque étape du processus.

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