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Confier la production aux robots ? Ça devient pas cher et facile



Post-COVID, les fabricants ajoutent plus d’automatisation sous la forme de robots. Au début, c’était pour la distanciation sociale. Il s’agit maintenant de combler les pénuries de main-d’œuvre.

La pandémie a accru les raisons pour lesquelles les fabricants s’automatisent. Au début de COVID, les fabricants avaient besoin de changements de production rapides pour répondre aux besoins changeants des clients. Ensuite, la distanciation sociale nécessitait une production avec moins de travailleurs. Maintenant, le problème est la rareté des travailleurs prêts à reprendre le travail. La solution logique à chaque défi est une automatisation accrue grâce aux robots.

De plus, il devient plus facile pour les fabricants – en particulier les petites et moyennes entreprises – d’ajouter l’automatisation. Le coût baisse et la facilité de déploiement augmente.

Changements dans la chaîne d’approvisionnement et distanciation sociale

Curieusement, les problèmes de chaîne d’approvisionnement ont favorisé l’utilisation de l’automatisation. « L’automatisation s’accélère en partie à cause de l’augmentation de la délocalisation. COVID a amplifié cela », a déclaré Aaron Donlon, chef de produit pour les robots chez Epson America Nouvelles de conception. « L’idée de fermer les constructeurs automobiles en raison d’une pénurie de puces peut se résumer à un câble de 5 $ chez le fabricant de puces. Les fabricants se tournent donc vers des fournisseurs plus proches, et ces fournisseurs se tournent vers l’automatisation pour répondre à la demande croissante. »

L’un des obstacles à l’automatisation est le coût. Pourtant, les interruptions de production peuvent représenter un coût plus élevé. « Les entreprises prennent le risque d’ajouter de l’automatisation. L’automatisation sert uniquement à réduire les coûts », a déclaré Donlon. « Si vous ne pouvez pas fabriquer un produit, c’est un risque. Les chaînes d’approvisionnement présentent également des risques pour la sécurité nationale. La distanciation sociale est également à l’origine d’un nouveau paradigme de fabrication. La nécessité de répartir socialement les gens encourage l’automatisation. La distanciation sociale a forcé les gens à automatiser plus tôt qu’ils ne l’avaient prévu. »

L’automatisation devient plus facile à déployer

L’automatisation était une proposition coûteuse. Cela nécessitait un équipement coûteux et un personnel hautement qualifié. C’est changé. « Les entreprises réinventent la façon dont le travail est effectué. Soixante-six pour cent doublent l’automatisation. Le marché mondial des robots passera de 45 milliards à 73 milliards en quelques années », a déclaré Donlon. « Dans le passé, les systèmes d’automatisation étaient très difficiles à déployer. Les nouvelles entreprises d’automatisation rendent le produit plus facile à utiliser et à adapter pour aider les gens à automatiser plus tôt.

La facilité d’adoption a ouvert le marché de l’automatisation aux plus petits fabricants. « Nous voyons de nouvelles applications que nous n’aurions pas vues dans le passé », a déclaré Donlon. « Nous voyons de petites entreprises faire la cueillette et nous n’avions pas l’habitude de penser que c’était rentable pour elles. Pourtant, ces petites entreprises font des économies.

Les progrès des équipements d’automatisation incitent les fabricants à jeter un nouveau regard sur l’automatisation. « Pour les nouveaux professionnels de l’approvisionnement technique, ils veulent savoir combien coûte l’automatisation et par où commencer », a déclaré Donlon. « Des personnes expérimentées qui le font depuis un certain temps se demandent maintenant : « Comment puis-je réduire encore plus les coûts ? » Ils ont vu la hausse initiale et ils veulent voir quels sont les nouveaux avantages. Ils sont en pleine expansion et ils veulent étendre leurs lignes de production.

COVID a apporté de nouvelles inquiétudes

Les changements dans le paysage manufacturier pendant la pandémie ont entraîné un changement radical dans la façon dont les fabricants considéraient l’automatisation. « Après COVID, il y a un tout nouvel ensemble de préoccupations telles que la protection de la chaîne d’approvisionnement. Le délai de mise sur le marché est également devenu une préoccupation majeure », a déclaré Donlon. « Si vous sortez un nouveau produit trois mois trop tard, vous pourriez perdre un quart de vos ventes. »

Alors que la pandémie a montré que les fabricants étaient capables de modifier rapidement leurs lignes de production, elle a également révélé que la capacité est une nouvelle exigence. « La flexibilité est un problème. Les gens ressentent le besoin de pouvoir changer de production rapidement », a déclaré Donlon. « Les entreprises ont dû pivoter pour fabriquer des EPI. Ty devait également créer une distanciation sociale et assurer la sécurité des personnes dans l’usine ? Ils intègrent maintenant de la flexibilité dans le plan d’affaires afin qu’ils puissent rester ouverts pendant la prochaine pandémie. »

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