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Scientifique et olympien ? Combinaison étrange mais, oui, c’est vrai



Le cycliste autrichien médaillé d’or olympique est également titulaire d’un doctorat en mathématiques à l’Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) en Suisse.

Si vous regardez les incroyables réalisations sportives mises en lumière aux Jeux olympiques de Tokyo, vous pouvez maintenant oublier de vous consoler à l’idée que ces personnes ont troqué des opportunités pour des réalisations que vous pourriez valoriser davantage.

Comme, par exemple, obtenir un doctorat en mathématiques appliquées et faire une bourse post-doctorale à l’Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), où la superwoman Anna Kiesenhofer est la chaire d’équations aux dérivées partielles à l’Institut de mathématiques de l’EPFL. Sa thèse de doctorat à l’Université polytechnique de Catalogne portait sur « Systèmes intégrables sur les variétés b-symplectiques » et elle a également obtenu une maîtrise de l’Université de Cambridge après son diplôme de premier cycle de l’Université technique de Vienne. Aussi, si vous comptez, c’est cinq langues ; Catalan, anglais, français, allemand et espagnol.

Les réalisations académiques de Kiesenhofer sont impressionnantes, mais ses qualités surhumaines sont devenues évidentes lorsqu’elle a remporté la médaille d’or dans la course de cyclisme sur route aux Jeux olympiques de Tokyo. En reconnaissance de cet accomplissement incompréhensible, ses collègues de l’EPFL ont publié une déclaration disant que « Tout le monde à l’EPFL souhaite féliciter Anna pour ce résultat fantastique et nous sommes impatients de célébrer l’accomplissement avec elle !

Certaines de ses rivales cyclistes ont peut-être été légèrement moins extatiques, car Kiesenhofer est entrée dans la course en tant que cycliste amateur inconnue avec peu de réalisations internationales importantes auparavant, sans entraîneur, sans contrat professionnel et sans coéquipiers. Son profil bas parmi les participants lui a peut-être permis d’échapper à l’attention de la puissante équipe cycliste néerlandaise, qui devait remporter l’épreuve.

Kiesenhofer s’est détachée du peloton tôt, s’éloignant avec la Polonaise Anna Plicha et l’Israélien Omer Shapiro parce qu’elle n’avait aucun coéquipier pour la soutenir. Dans les étapes finales de la course, Kiesenhofer a laissé tomber ses compagnons et a continué en solo.

Pendant ce temps, les favoris néerlandais ont finalement réalisé qu’il y avait des coureurs inconnus menaçant d’usurper l’ordre d’arrivée attendu, alors l’équipe s’est lancée à leur poursuite. Avec seulement quelques milles à parcourir, ils ont dépassé Plicha et Shapiro.

Contrairement à d’autres formes de course cycliste, aux Jeux olympiques, les équipes n’ont pas le droit de communiquer par radio avec les coureurs. La favorite néerlandaise Annemiek van Vleuten a donc pensé qu’elle avait vaincu tous ses adversaires et franchi la ligne d’arrivée les bras en l’air pour célébrer un victoire apparente.

Sauf que Kiesenhofer était arrivée 1 minute 15 secondes plus tôt pour décrocher la victoire, après quoi elle s’est effondrée au sol d’épuisement et d’incrédulité.

« C’est incroyable », a déclaré Kiesenhofer, selon l’Associated Press. « Je ne pouvais pas le croire. Même quand j’ai franchi la ligne, c’était comme : « Est-ce que c’est fait maintenant ? Dois-je continuer à rouler ?’ Incroyable… J’essayais juste d’atteindre la ligne. Mes jambes étaient complètement vides. Je ne me suis jamais autant vidé de toute ma vie. Je ne pouvais presque plus pédaler. J’avais l’impression qu’il n’y avait aucune énergie dans mes jambes.

Bien entendu, les efforts de Kiesenhofer ne se sont pas limités au seul jour de la course. D’une manière ou d’une autre, elle a pu réaliser ses réalisations académiques tout en se préparant simultanément pour ce moment. « C’est tellement incroyable », a déclaré Kiesenhofer. « J’ai vraiment beaucoup sacrifié pour aujourd’hui. Je ne m’attendais pas à finir comme ça. J’ai tout sacrifié même pour une place dans le top 15 et maintenant pour l’obtenir, pour le sacrifices, c’est juste une telle récompense.

Elle a reconnu l’avantage de voler métaphoriquement sous le radar de ses rivaux. Lorsqu’on lui a demandé si les favoris l’avaient sous-estimée, elle a répondu: « Oui, définitivement », a rapporté Reuters. « C’était mon gros avantage. Je n’étais certainement pas l’une des favorites. Je veux dire que je suis complètement inconnue. »

Probablement plus. Et maintenant, elle aura probablement un peu moins d’anonymat à son retour sur le campus à l’automne.

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