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Dans quelle mesure les voitures autonomes peuvent-elles encore s’améliorer ? Waymo !



Les responsables des équipes de conception de voitures autonomes de Waymo expliquent l’importance de l’expérience utilisateur.

La ruée vers les véhicules autonomes les rendait autrefois imminents. Mais les progrès ont tellement ralenti que pour certains observateurs, l’autonomie commençait à ressembler à une puissance de fusion : un mirage perpétuellement à l’horizon.

La filiale de véhicules autonomes d’Alphabet, Waymo, reste optimiste et la société souligne que si d’autres sociétés subissent des collisions très médiatisées, Waymo continue de fournir des services de taxi autonome de manière sûre et fiable à Phoenix, en Arizona. Ce programme pilote permet à Waymo de savoir ce qu’il ne le sait pas avant que l’entreprise n’étende ce service.

Si le développement de la technologie habilitante est crucial pour la viabilité des véhicules autonomes, le raffinement de la conception des interfaces entre ces machines et les humains qu’ils rencontrent est également essentiel au succès du projet d’autonomie de Waymo, selon deux des principaux concepteurs de l’entreprise.

Nous avons discuté avec Ryan Powell et YooJung Ahn pour en savoir plus sur l’importance du design pour faciliter la compréhension entre les voitures contrôlées par ordinateur de Waymo et les personnes qui les utilisent et qui les rencontrent sur la route.

Ryan Powell est le responsable de la recherche et de la conception UX chez Waymo, où il a établi des principes de conception UX de transparence, de liberté et de cohérence pour guider le travail de son équipe en renforçant la confiance des cyclistes à travers divers éléments visuels et sonores tout au long de leur voyage dans un Waymo. voiture autonome. Avant Waymo, Powell a dirigé des équipes chez Google, Samsung, Xbox et Motorola. Il a obtenu une maîtrise en design de l’IIT Institute of Design et un baccalauréat en marketing de produits de l’Ohio State University.

YooJung Ahn est responsable de la conception chez Waymo, où elle est responsable de la conception et de la stratégie du pilote Waymo et des produits associés et du développement d’un langage de conception cohérent pour l’entreprise. Ahn’s a dirigé la conception du prototype automatique Firefly de Waymo, qui a remporté trois grands prix internationaux de design en 2015 et 2016.

Elle a établi les principes de conception industrielle de Waymo de simple, honnête, accessible et agréable pour guider son équipe à créer des conceptions innovantes façonnant la technologie et inspirant les gens. Avant Waymo, YooJung a travaillé pour Google, Motorola et LG electronics. Elle est titulaire d’un BS et d’une maîtrise en design industriel de l’Université de Hongik et d’une maîtrise en méthodes de conception de l’IIT Institute of Design.

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Waymo, responsable de la recherche et de la conception UX, Ryan Powell (à gauche) et responsable de la conception, YooJung Ahn (à droite).

Design News : La progression vers l’autonomie est-elle au point mort ?

Ryan Powell : Si vous vivez dans notre territoire de service où nous effectuons des centaines de déplacements par semaine, cela semble très différent de la côte est. Pour [those in the service area] c’est bien une réalité. Tout le monde peut télécharger l’application et vous pouvez héler une voiture 24h/24 et 7j/7.

Pour beaucoup de gens, ils ont commencé à intégrer cela dans leur vie quotidienne. Lorsque vous leur parlez, ils ont surmonté l’excitation initiale et le fait qu’il n’y a pas un humain au volant de la voiture. Je pense que c’est excitant à voir. Nous avons atteint ce point de basculement à Phoenix où les gens peuvent utiliser le service pour se déplacer d’un point A à un point A.

Design News : Comment faire en sorte que les clients soient aussi décontractés lorsqu’ils font l’acte de foi d’utiliser une voiture sans conducteur ?

Ryan Powell : Nous devons être transparents sur ce que la voiture voit autour d’elle, ce qu’elle pense et quelle est l’intention. Nous voulons être transparents sur ce que fait la voiture. Lorsque vous faites un tour, il peut arriver que la voiture voit des choses différentes de celles du passager. Nous pourrions voir un cycliste faire quelque chose, mais vous ne verrez peut-être pas ce cycliste arriver par derrière. Lorsque la voiture réagit, vous regardez autour de vous en vous demandant à quoi réagit la voiture.
Nous utilisons donc l’interface à l’arrière de la voiture pour montrer ce qui se passe. Nous avons un domaine où nous avons des messages. Un autre scénario courant est l’entrée dans une zone scolaire. La voiture ralentit soudainement et les passagers se demandent pourquoi. Parfois, nous utilisons aussi la voix.

Design News : Les clients hésitent-ils à ce que la voiture leur parle ?

Ryan Powell : Nous essayons de garder à l’esprit que la valeur d’un trajet autonome est une expérience de « redressement », nous sommes donc prudents lorsque nous utilisons la voix.

Nous tirons parti de la voix dans la voiture. Ainsi, lorsque la voiture est à une minute de la destination, elle utilise la voix pour rappeler aux passagers de récupérer leurs effets personnels. Nous utilisons la voix et un son UX pour présenter un message à l’écran.

Un bon exemple est de changer votre destination. Si vous contactez l’assistance aux pilotes, un son de confirmation retentit. Toucher le bouton pull-over déclenche un son.

Design News : à quoi sert le bouton pull-over ?

Ryan Powell : Parfois, les clients rentrent des bars et se sentent malades.

Nouvelles de conception : Ick. N’en dis pas plus.

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Un écran à l’arrière tient les passagers Waymo informés.

Design News : Alors que Waymo s’étend de ses zones de service autonomes par temps chaud, l’entreprise utilisera-t-elle la même voiture pour toutes les zones géographiques et toutes les conditions météorologiques ou des voitures différentes et spécialisées ?

YooJung Ahn : Actuellement, nous développons notre technologie/produits pour toutes les conditions météorologiques. C’est pourquoi nous testons dans des conditions météorologiques extrêmes comme l’été dans la Vallée de la Mort ou l’hiver dans le Michigan.

Les conditions météorologiques nécessitent un effort de conception considérable. Nous avons développé un système personnalisé pour le nettoyage et le fonctionnement dans diverses conditions climatiques. Toutes les différentes pièces doivent être très performantes, mais aussi avoir l’air unifiées. Même les choix de couleurs et les finitions des matériaux sont pris en compte non seulement pour l’apparence mais aussi pour la fonctionnalité.

Design News : Comment le design va-t-il évoluer avec l’amélioration de la technologie des capteurs ?

YooJung Ahn : La technologie s’améliore rapidement et de manière significative. Le logiciel devient plus rapide et plus intelligent, et le matériel devient plus puissant, plus petit et moins cher. Les concepteurs peuvent tirer davantage profit de l’amélioration de la technologie et fournir de meilleurs produits aux clients. Par exemple, Waymo est la seule entreprise à concevoir en interne la suite complète de matériel de conduite autonome.

Nous avons commencé à développer notre propre matériel et nos propres capteurs en 2011 après avoir réalisé qu’il n’y avait rien sur le marché offrant la capacité qui permettrait à nos voitures d’atteindre le niveau d’autonomie 4. En concevant à la fois notre matériel et nos logiciels en interne, nous sommes en mesure de garantir que chaque aspect de notre conception est optimisé pour être aussi performant et sûr que possible.

Design News : Quels sont les exemples de fonctionnalités pour la sécurité perçue ?

YooJung Ahn : Les véhicules autonomes n’ont pas de conducteurs humains, donc les gens ne peuvent pas communiquer de la même manière. Avec des conducteurs humains, les gens peuvent parler, agiter la main ou [make] lentilles de contact. Donc, nous essayons de communiquer clairement ce que la voiture fait avec nos clients et personnes autour de nos véhicules.

Par exemple, pour notre Waymo Driver de 5e génération, nous avons ajouté des LED à notre lidar 360, introduisant une fonctionnalité accessible et accueillante. Le matériel se transforme en un écran mobile, aidant les cyclistes à localiser leurs véhicules Waymo à distance, la nuit ou lorsqu’il y a plusieurs voitures en attente. Cet affichage peut être utilisé pour communiquer ce que la voiture fait également, comme céder, attendre les clients ou s’arrêter.

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