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Elon Musk mise gros sur Bitcoin



L’investissement important d’Elon Musk dans Bitcoin souligne la promesse de la crypto-monnaie, mais des défis techniques et énergétiques subsistent.

Elon Musk fait à nouveau la une des journaux mais cette fois pas dans l’espace. Au lieu de cela, sa société de véhicules électriques terrestres Tesla a investi 1,5 milliard de dollars en bitcoins. En outre, la société a l’intention de commencer à accepter la crypto-monnaie comme mode de paiement.

Cette annonce signale l’importance croissante du bitcoin et de la crypto-monnaie en général. Tesla ne suit désormais que MicroStrategy en tant que plus grande entreprise propriétaire de Bitcoin. Bien que l’investissement de 1,5 milliard de dollars de Tesla soit énorme, il représente une partie relativement faible des fonds disponibles de l’entreprise. Selon Bloomberg, Tesla a terminé 2020 avec plus de 19 milliards de dollars de liquidités après avoir levé 12 milliards de dollars de ventes d’actions, profitant de la récente flambée du cours de son action.

L’achat de Tesla a également attiré une attention renouvelée sur l’extraction de bitcoins, le processus énergivore de création d’une plus grande partie de la monnaie numérique. Les mineurs utilisent des banques d’ordinateurs dédiés et hautes performances exécutant des logiciels spécialisés pour « exploiter » des bitcoins. Ce processus intense et chronophage utilise de grandes quantités d’électricité. Certaines estimations suggèrent que la consommation d’énergie liée à l’extraction de bitcoins a plus que multiplié par huit depuis 2017.

Les émissions environnementales potentiellement nocives générées par les sources d’énergie dues à l’extraction de bitcoins dépendent de la manière et de l’endroit où l’énergie est produite. Par exemple, les pièces extraites là où l’hydroélectricité est bon marché, abondante et respectueuse de l’environnement – comme dans le nord-ouest du Pacifique américain – sont plus souhaitables dans les régions riches en charbon comme la Chine ou l’Inde.

Une autre façon d’augmenter les revenus de l’extraction de bitcoins est d’améliorer l’efficacité du matériel de puce impliqué dans le processus. Le minage consiste à ajouter des enregistrements de transaction au grand livre public de Bitcoin appelé Blockchain. Il existe pour que chaque transaction puisse être confirmée et que chaque utilisateur du réseau puisse accéder à ce registre. Il est également utilisé pour distinguer les transactions Bitcoin légitimes des transactions non légitimes.

Ainsi, la puissance de calcul engendre la masse monétaire. Une puissance de calcul et une consommation d’énergie plus efficaces se traduisent par une plus grande part de la monnaie bitcoin qu’un mineur peut accumuler. La nécessité d’améliorer le matériel informatique et les logiciels a conduit à une augmentation significative des puces ASIC à semi-conducteur conçues spécifiquement pour l’extraction de bitcoin.

« L’extraction de bitcoins est une entreprise énorme », observe Adam Traidman, PDG de BRD, PDG de Ripple Asia de Soft Bank Investment (SBI) et PDG de SBI Mining Chip. « C’est un grand secteur d’activité des semi-conducteurs qui est relativement inconnu aux États-Unis, en partie parce que de nombreuses sociétés minières sont basées en Chine, ce qui est à l’origine d’une grande partie de l’optimisation de la fabrication des puces. »

Chaque petite modification de l’efficacité de la conception matérielle de la puce est directement liée à ce qu’un mineur de bitcoin peut tirer de ses opérations minières. Traidman explique que, si vous obtenez des performances supérieures de 0,2%, vous pouvez littéralement calculer exactement combien d’argent vous allez gagner en plus à chaque minute de fonctionnement.

Mais les boîtiers de calcul miniers d’aujourd’hui ne sont ni bon marché ni à faible consommation d’énergie. Une boîte de minage sérieuse contient entre 200 et 500 puces ASIC personnalisées ASIC et consomme collectivement entre 2,5k et 4k watts.

Revenant à la question de l’investissement important d’Elon Musk dans Bitcoin, Traidman a partagé cette perspective :

«Récemment, de nombreuses grandes entreprises ont investi des morceaux de leur trésorerie d’entreprise dans Bitcoin. Ce qui est étrange, c’est qu’après l’investissement, plusieurs de ces sociétés l’annoncent. La plupart du temps, lorsque les entreprises achètent de l’or ou de la monnaie similaire, elles ne l’annoncent pas. Les gens annoncent Bitcoin parce qu’ils veulent que le prix augmente et qu’ils soutiennent la crypto-monnaie. En fait, il a été récemment écrit également sur Bloomberg que le Harvard Endowment Fund a effectivement investi dans Bitcoin il y a plusieurs mois. Et n’en a parlé à personne. Mais de nombreuses entreprises ont annoncé avoir investi des centaines de millions ou des milliards. Quoi qu’il en soit, tous ces investissements importants signalent un nouveau plancher solide pour le prix du Bitcoin, ce qui signifie qu’il pourrait y avoir une certaine dynamique à la hausse au cours de cette année. C’est extrêmement positif pour l’industrie.

La croissance et la maturité des crypto-monnaies telles que Bitcoin, Ethereum et autres ont été une aubaine pour les entreprises en démarrage comme BRD, qui offrent aux utilisateurs un moyen sécurisé de se lancer dans l’entreprise. Selon son PDG, BRD compte plus de 7 millions de clients dans le monde qui ont collectivement 20 milliards de dollars américains de crypto stockés dans leur application. En effet, la BRD devient un nouveau type de grande banque, mais décentralisée et contrôlée par les utilisateurs. C’est un tout nouveau monde pour la haute technologie et la haute finance.

Adam Traidman, utilisé avec permissionIMG_1836_AdamT_770.jpeg

Adam Traidman, PDG de la filiale Mining Chip de Soft Bank Investment, détient le dernier ASIC minier Bitcoin 300 mm de la société. (Source de l’image : Adam Traidman, utilisée avec autorisation)

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