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L’automatisation, clé de la compétitivité et de la relocalisation des États-Unis



Les fabricants américains constatent que l’automatisation aide à relever de multiples défis, de l’amélioration de l’efficacité à la relocalisation.

En raison de l’impact de l’automatisation et de la robotique, le Forum économique mondial s’attend à ce que 85 millions d’emplois soient interrompus d’ici 2025, tandis que 97 millions d’emplois seront créés. Nous avons vu des chiffres similaires dans les années 1990, lorsque le boom informatique a décimé les emplois de bureau tout en créant une toute nouvelle industrie des ordinateurs de bureau et des ordinateurs portables. Pendant la pandémie, l’adoption de l’automatisation s’est accélérée. L’automatisation est devenue une nécessité stratégique pour les fabricants américains. C’est devenu un impératif concurrentiel et c’est l’épine dorsale de la relocalisation.

Nous avons discuté avec Gustavo Sepulveda, responsable de l’automatisation des processus chez Panasonic, des changements intervenus dans le paysage de la fabrication aux États-Unis. Sur la base des changements dans la fabrication au cours de la dernière année, voici quelques-uns des changements qu’il s’attend à voir à l’avenir :

  • La requalification de la main-d’œuvre sera une priorité alors que les fabricants déplacent la main-d’œuvre qualifiée vers des rôles à plus forte valeur ajoutée. Cependant, pour ce faire, ils auront également besoin de capacités d’automatisation qui libèrent ces travailleurs et empêchent les fabricants de prendre du retard sur la concurrence.
  • En tant que telle, l’automatisation jouera un rôle majeur dans la sécurité des travailleurs et la productivité de la fabrication. Avec les processus automatisés, moins d’interactions physiques sont possibles afin que les travailleurs puissent rester en bonne santé et que les fabricants puissent s’assurer qu’ils continuent de répondre à la demande de manière sûre et durable.
  • Comme on le voit avec la pandémie, les États-Unis ont une capacité limitée à fabriquer des produits en cas de besoin soudain. L’année prochaine, la demande de ramener la fabrication aux États-Unis continuera d’être d’un intérêt majeur.

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À mesure que les fabricants ajoutent l’automatisation, des problèmes de main-d’œuvre surviennent. L’un des défis est de savoir s’il faut apprendre aux travailleurs déplacés à effectuer des tâches techniquement avancées ou s’il faut embaucher de nouveaux techniciens. « D’après mon expérience en robotique et en automatisation, les entreprises recyclent normalement les travailleurs existants. Ces travailleurs connaissent déjà les clients, les produits, les priorités et les défis », a déclaré Sepulveda. Nouvelles de conception. « Lorsque les fabricants mettent en œuvre l’automatisation, ils essaient de moderniser les processus actuels avec des processus plus efficaces et plus sûrs qui génèrent des produits de meilleure qualité. Dans la plupart des cas, la même personne peut apprendre à diriger un robot pour terminer le travail.

Sepulveda a expliqué que le travailleur qui a été déplacé par un robot est probablement la meilleure personne pour diriger ce robot. « Lors de l’automatisation des processus de soudage, la personne qui programme le robot doit comprendre le processus de soudage et tous ses paramètres », a déclaré Sepulveda. « La meilleure personne pour accomplir et superviser cette tâche est la même personne qui soude aujourd’hui. L’automatisation est devenue si intuitive que dans la plupart des cas, les travailleurs existants sont recyclés pour une nouvelle tâche.

L’automatisation est un processus continu

L’automatisation est devenue un facteur concurrentiel, pas seulement une économie de coûts. Pour rester compétitifs, les fabricants doivent aborder l’automatisation comme un processus continu. « Les décideurs doivent maintenir un état d’esprit d’automatisation et d’amélioration continue lorsqu’ils décident comment l’usine doit fonctionner dans le présent et l’avenir », a déclaré Sepulveda. « Moderniser et rendre le processus plus efficace est un voyage qui ne se termine jamais. »

Sepulveda s’attend à ce que les fabricants efficaces s’engagent à ajouter l’automatisation à mesure qu’elle émerge. « Ce n’est pas parce qu’une entreprise a mis en œuvre un nouveau matériel ou logiciel aujourd’hui qu’elle cessera de rechercher davantage d’automatisation dans les années à venir », a déclaré Sepulveda. « Un exemple est l’IoT : il n’y a pas si longtemps, l’IoT n’existait pas, et aujourd’hui, beaucoup d’entreprises souhaitent le mettre en œuvre avec d’autres solutions numériques.

L’automatisation résout plusieurs problèmes

En plus du retour sur investissement des économies, l’automatisation peut prendre en charge d’autres problèmes qui sont des défis permanents pour les fabricants. « Depuis ses débuts il y a des décennies, la technologie d’automatisation a toujours consisté à produire avec une qualité supérieure, plus d’efficacité et plus de sécurité », a déclaré Sepulveda. « Les entreprises technologiques développent constamment de nouveaux équipements, logiciels et processus qui garantiront aux utilisateurs une plus grande valeur de l’automatisation. »

Pendant COVID-19, l’automatisation a plus que prouvé sa valeur. L’automatisation a aidé les entreprises dans leur flexibilité et dans leur capacité à fonctionner avec des distances sociales. « L’un des défis récents que l’automatisation aide les fabricants à surmonter est l’impact de la pandémie sur les environnements de travail et les nouvelles normes de sécurité en cours d’élaboration », a déclaré Sepulveda. « La même chose pourrait s’appliquer à la productivité de la fabrication : les entreprises doivent produire avec le débit maximal pour satisfaire la demande. L’automatisation joue un rôle clé dans l’amélioration de la sécurité et de la productivité.

Lorsqu’ils sont mis au défi, les fabricants américains peuvent agir rapidement

L’adaptabilité est une vertu pour toutes les entreprises. Avec la fabrication, c’est une nécessité. Alors que les États-Unis relocalisent la fabrication en réponse à la pandémie, l’automatisation est la clé du succès. « Je pense que les États-Unis ont beaucoup d’entreprises technologiques solides qui peuvent s’adapter rapidement à un nouveau besoin. L’un des nombreux exemples pourrait être celui de l’automobile qui s’est rapidement adapté aux nouveaux besoins des derniers mois », a déclaré Sepulveda. « Qui aurait deviné qu’un constructeur automobile produirait des équipements de protection individuelle ? Ils ont pu changer de vitesse rapidement et répondre aux besoins actuels.

La relocalisation qui a eu lieu pendant COVID-19 était surprenante. L’adaptabilité rapide a stimulé la promesse des capacités de fabrication américaines. « J’ai vu plusieurs entreprises déplacer leurs lignes de fabrication d’Asie vers les États-Unis en deux ou trois mois », a déclaré Sepulveda. « Toutes les lignes de fabrication ne sont pas suffisamment flexibles pour être déplacées d’un continent à un autre, mais dans plusieurs cas, les entreprises ont rendu cela possible. C’était incroyable. »

Les fabricants américains commençaient déjà à renforcer leur production nationale. Le COVID-19 a accéléré cette tendance. « Le passage à la relocalisation se produisait déjà avant la pandémie, mais il s’est depuis accéléré. Les entreprises réalisent de plus en plus qu’un événement comme la pandémie pourrait être risqué pour elles, conduisant à des conversations plus stratégiques et à des plans de relocalisation », a déclaré Sepulveda. « Il sera intéressant de voir combien ils bougent. Ils veulent se rapprocher pour raccourcir leurs chaînes d’approvisionnement, mais la relocalisation ne signifie pas nécessairement les États-Unis – cela pourrait aussi signifier le Canada ou le Mexique.

Rob Spiegel couvre la fabrication depuis 19 ans, dont 17 pour Nouvelles de conception. Parmi les autres sujets qu’il a abordés figurent l’automatisation, la technologie de la chaîne d’approvisionnement, les énergies alternatives et la cybersécurité. Pendant 10 ans, il a été propriétaire et éditeur du magazine culinaire Piment du Chili.

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