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Le PDG d’EyePoint partage des leçons de carrière et de leadership pour les femmes dans les STIM



Les femmes doivent défendre leur propre éducation et leur propre avancement, dit Nancy Lurker.

L’industrie biotechnologique, pharmaceutique et des dispositifs médicaux est merveilleuse et passionnante, déclare Nancy Lurker, présidente et chef de la direction d’EyePoint Pharmaceuticals. En tant que mentor de la prochaine génération de leaders de l’industrie, Lurker aimerait voir plus de femmes et de minorités gravir les échelons de la direction. Elle voit de nombreuses opportunités de carrières STEM, même pour les non-doctorants.

MD+DI a posé à Lurker quelques questions sur la façon dont elle a fait ses débuts dans les STIM et a surmonté les défis en cours de route pour finalement diriger une société pharmaceutique en pleine croissance reconnue pour sa technologie avancée d’administration de médicaments, telle que YUTIQ, un implant intravitréen d’acétonide de fluocinolone. Elle partage non seulement des conseils de développement de carrière, mais aussi des conseils pour diriger une équipe productive et pour équilibrer les ambitions personnelles et professionnelles.

Vous avez un CV très impressionnant en biotechnologie. Qu’est-ce qui vous a poussé à choisir une filière STEM après vos premières études en finance ?

Rôdeur : Merci. La finance était un domaine sur lequel je me suis concentré lorsque j’ai fait ma maîtrise en administration des affaires (MBA). Cependant, j’ai obtenu mon diplôme de premier cycle en biologie et en chimie, et mon premier rôle à la sortie de l’université était celui de technicien en cytogénétique examinant les anomalies chromosomiques dans la moelle osseuse des enfants. J’ai toujours aimé la science, mais j’ai vite appris que j’appartenais à un rôle face aux gens plutôt que derrière le microscope. Je me sens incroyablement chanceux d’avoir trouvé la bonne voie dans les STEM, en mettant l’accent sur les produits pharmaceutiques, la technologie d’administration de médicaments et les diagnostics.

Pour moi, tout revient aux personnes que je peux aider ; c’est ce qui m’a attiré vers STEM et, finalement, vers EyePoint Pharmaceuticals, où nous nous concentrons particulièrement sur les médicaments qui sauvent la vision. Nous visons à prévenir la cécité et à perturber le paradigme de traitement des patients confrontés à des troubles oculaires graves tels que la DMLA humide (dégénérescence maculaire liée à l’âge), la rétinopathie diabétique, l’occlusion de la veine rétinienne et l’uvéite chronique non infectieuse, entre autres.

Quels défis avez-vous rencontrés en cours de route et comment les avez-vous surmontés ?

Rôdeur : Il y a toujours des défis et des revers dans tout cheminement de carrière. J’ai rencontré des personnes et des mentors incroyables qui m’ont encouragé à réaliser de nouvelles choses ainsi que ceux qui m’ont retenu. Une fois, j’ai eu un manager qui m’a dit que je n’avais pas les compétences nécessaires et que je n’avais aucun avenir dans l’entreprise. J’étais dans une entreprise pharmaceutique à l’époque. Il avait raison, je n’avais pas d’avenir avec lui comme mon manager. J’ai démissionné, j’ai pris mes compétences ailleurs et j’ai obtenu un meilleur emploi et une promotion !

L’expérience m’a fait réaliser à quel point il est important de se fixer des objectifs, de croire en soi et de poursuivre ses rêves. Soyez audacieux et relevez les défis pour ce qu’ils sont – des opportunités d’apprentissage – et exploitez-les pour atteindre vos objectifs.

Y a-t-il des défis auxquels les femmes en STIM ont été particulièrement confrontées ? Si oui, quels conseils avez-vous pour les surmonter ?

Rôdeur : Les femmes sont encore largement sous-représentées dans les carrières STEM malgré les progrès. C’est plus qu’un problème d’industrie; c’est un problème de société. Les filles apprennent différemment des garçons et doivent être encouragées à adopter les STEM dès le début de leur éducation. Il existe également des perceptions culturelles des rôles des femmes en jeu, tels que leurs rôles de ménagères, d’épouses, de mères et de dirigeantes.

D’après mon expérience, les femmes dirigent différemment des hommes, et elles devraient le faire. Mis à part le genre, tout le monde devrait tirer parti de ses forces en tant que leader. Les émotions et l’empathie sont des qualités communément associées aux femmes ; ils sont culturellement attribués, que les femmes en aient ou non. Je vois ces qualités comme des forces qui peuvent conduire à une meilleure compréhension des autres. Comprendre ce dont les gens ont besoin et ce qu’ils veulent est essentiel pour l’innovation, et essentiel pour tous les STEM.

Mon conseil est de rechercher des carrières qui vous intéressent et d’apprendre tout ce que vous pouvez. Les femmes doivent être les défenseurs de leur propre éducation et de leur avancement. C’est un mythe que vous devez être un scientifique avec un doctorat. être en STEM.

En outre, mettez de côté les perceptions culturelles et les stéréotypes et prouvez-leur qu’ils sont faux. Construisez un réseau de soutien pour vous aider à réaliser vos rêves. Prenez votre temps et soyez réfléchi dans votre approche pour atteindre vos objectifs. Il existe de nombreuses opportunités dans les STEM, même en dehors du laboratoire, pour faire votre marque.

Quels conseils donneriez-vous aux femmes intéressées par les carrières scientifiques et de la santé ?

Rôdeur : Poursuivez vos intérêts ! Si la science et la santé sont là où vous voulez être, renseignez-vous sur le domaine et réfléchissez à la meilleure façon d’utiliser vos compétences pour entrer. Vous pouvez également créer un réseau et trouver un mentor qui peut vous aider à comprendre l’industrie et les qualités, l’éducation et les compétences nécessaires pour différents rôles. Les mentors peuvent jouer un rôle important en encourageant les femmes à entreprendre des carrières en STIM avec confiance, ce qui est si important.

Pouvez-vous partager quelques leçons de leadership que vous avez apprises ?

Rôdeur :

  • Soistoimême. Le leadership implique la connexion avec les équipes. Apportez votre moi authentique au travail chaque jour et soyez identifiable – cela contribuera grandement à renforcer la confiance et à encourager votre équipe à partager avec vous.
  • Être humble. Il est normal de se tromper, même en tant que leader. Reconnaissez ce que vous ne savez pas et recherchez ceux qui le savent. Entourez-vous d’une équipe qui équilibre vos lacunes en matière de connaissances.
  • Être fort. Croyez en vous et ne laissez pas les opposants faire dérailler votre carrière. Expérimentez et recherchez de nouvelles opportunités si un cheminement de carrière ne vous convient pas. Trouvez vos passions et exploitez-les ensuite avec un objectif en tête.
  • Faites briller votre équipe. Construisez une équipe où chaque membre possède des compétences et des expériences de vie précieuses et uniques qu’il apporte à la table. Écoutez votre équipe et montrez son talent. De cette façon, vous pouvez faire progresser votre équipe ainsi que votre entreprise.

Comment les biotechnologies, la pharma et les dispositifs médicaux ont-ils évolué ces dernières années ? Quelles sont les opportunités pour les prochaines années ?

Rôdeur : C’est une période incroyablement excitante dans l’industrie. Les avancées dans ces domaines sont sans précédent. Permettez-moi de commencer par une avancée majeure actuelle que nous connaissons tous : le développement et l’autorisation d’utilisation d’urgence des premiers vaccins à ARNm. Les vaccins à ARNm ont le potentiel de sauver le monde du COVID-19 – ils changent vraiment la donne.

La découverte de la technique CRISPR pour modifier les gènes afin que nous puissions potentiellement guérir les maladies génétiques est une autre découverte remarquable. De plus, la robotique a un impact profond sur la façon dont les chirurgies sont menées ; et les nanotechnologies révolutionneront l’administration des médicaments. Ces exemples ne sont que la pointe de l’iceberg de ce qui s’est passé dans l’industrie et de ce que l’avenir nous réserve. C’est vraiment une période incroyable dans les industries pharmaceutique, des dispositifs médicaux et de la biotechnologie.

De quoi êtes-vous le plus fier et quelle est la prochaine étape pour vous ?

Rôdeur : EyePoint Pharmaceuticals possède quatre médicaments approuvés par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis et un pipeline de produits explorant notre technologie exclusive d’administration de médicaments à libération prolongée. Nos technologies sont uniques dans leur capacité à affiner la durée ET la posologie pour différentes populations de patients et indications.

La DMLA, qui comprend la DMLA humide et sèche, est l’une des principales causes de perte de vision aux États-Unis, et nous avons une population vieillissante qui a besoin de nouvelles thérapies durables pour cette maladie. Les patients atteints de DMLA humide sont confrontés à de multiples injections à l’arrière de l’œil avec les options de traitement actuelles. Je suis vraiment enthousiasmé par le potentiel que nous avons de transformer la vie des patients atteints de DMLA et d’autres affections oculaires.

J’ai parlé plus tôt des défis auxquels les femmes sont confrontées dans leur carrière en termes d’équilibre entre leurs ambitions personnelles et professionnelles. Sur le plan personnel, je suis très fier d’avoir élevé deux filles heureuses, confiantes et attentionnées. Dans ma carrière, il est difficile d’identifier une réalisation dont je suis le plus fier : j’ai eu le privilège d’aider à mettre sur le marché des médicaments et des diagnostics moléculaires merveilleux qui améliorent et sauvent des vies.

Pour l’avenir, je souhaite continuer à proposer aux patients davantage de médicaments qui protègent la vue, à la fois avec nos traitements actuels chez EyePoint Pharmaceuticals et avec de nouvelles thérapies. Personnellement, je veux également continuer à encadrer la prochaine génération de dirigeants, en particulier les femmes et les minorités, pour m’assurer qu’un plus grand nombre d’entre eux aient une place dans les rangs des cadres de cette merveilleuse industrie.

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