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Les écrans impressionnants de Steve et Max



Vous commencez avec un simple PCB portant quelques LED tricolores, et avant de vous en rendre compte, vous travaillez sur une tête de robot entièrement articulée.

Il y a un vieil adage qui dit : « Des événements inattendus agréables stimulent la libération de dopamine, ce qui accélère votre horloge interne » (vous connaissez peut-être mieux la version plus courte : « Le temps passe vite quand vous vous amusez »). Celui qui a dit cela le premier a certainement mis le doigt sur le proverbial, car je m’amuse tellement actuellement que je ne semble pas avoir de temps du tout.

Plus tôt cette année, j’ai mentionné un projet sur lequel je travaille avec mon copain Steve Manley pour créer un chronographe à 10 caractères en utilisant notre interprétation des affichages victoriens à 21 segments.

Comme vous vous en souvenez peut-être dans ma chronique précédente — Ajoutez un charme victorien avec des présentoirs à segments et des tubes Nixie — un gars du nom de George Lafayette Mason a déposé un brevet pour ses écrans à 21 segments en 1898, ce qui explique le surnom « victorien ». Les versions originales de ces écrans utilisaient de petites ampoules à incandescence dans chaque segment, où ces ampoules étaient contrôlées par un commutateur électromécanique compliqué qui pouvait activer divers groupes de segments pour représenter différents caractères alphanumériques et symboles selon les besoins.

Dans notre cas, Steve a conçu une petite carte de circuits imprimés de 50 mm de large sur 65 mm de haut et équipée de 35 LED tricolores WS2812. Il a également créé une coque imprimée en 3D qui se fixe à l’avant de la planche. C’est cette coque qui définit les 21 segments. Sept segments disposent d’une seule LED, tandis que les quatorze autres segments affichent deux LED chacun. Dans le cas des segments à 2 LED, piloter les LED avec des couleurs différentes peut entraîner des effets intéressants. La coque elle-même a une épaisseur de 10 mm, ce qui permet à la lumière des LED de se diffuser, évitant ainsi qu’elles n’apparaissent comme des sources ponctuelles. De plus, nous attachons un diffuseur à l’avant de chaque coque (nous utilisons des rectangles découpés dans les feuilles de séparation en plastique blanc que vous pouvez acheter pour une utilisation avec des classeurs à anneaux).

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Le circuit imprimé et la coque imprimée en 3D associée pour une incarnation moderne d’un écran victorien à 21 segments.

En ce qui concerne la base et la colonne de support, bien qu’elles ressemblent à du métal (enfin, j’espère qu’elles le sont), elles sont en fait formées de bouts de bois de rebut que j’ai tournés sur un tour (voir aussi Appelez-moi juste un imbécile du travail du bois).

Pour être honnête, j’étais assez content du résultat et je me suis beaucoup amusé avec eux, comme les faire « parler » entre eux en flashant des messages en code Morse (voir cette vidéo). Mais ensuite, un ami a suggéré que ce serait beaucoup plus impressionnant si toute la tête pouvait pivoter et s’incliner et si les yeux pouvaient également pivoter et s’incliner de leur propre chef. Dès qu’il a dit cela, j’ai commencé à envisager une plate-forme à laquelle je pourrais attacher des capteurs tels que la tête pourrait détecter votre présence et ses yeux SMAD pourraient vous suivre lorsque vous vous déplaciez dans la pièce. Nous pourrions même implémenter la reconnaissance faciale et la détection d’expression afin que les yeux soient verts si vous souriez mais deviennent rouges si vous froncez les sourcils, par exemple.

Tant de choses à faire… si peu de temps pour tout faire en… Et vous ? Avez-vous des pensées SMAD que vous voudriez partager?

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