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Les robots alimentés par la lumière peuvent un jour aider à nettoyer les déversements de pétrole



Des chercheurs ont mis au point un film robotique, alimenté par la lumière du soleil, qui peut se déplacer librement sur n’importe quel plan d’eau.

Lorsque des déversements de pétrole se produisent, un effort de nettoyage très coûteux et désordonné qui implique un travail humain difficile est généralement déployé. Maintenant, des chercheurs californiens ont développé un film robotique utile et peu coûteux qui pourrait un jour aider grandement dans cette entreprise en tant que solution plus durable.

Des chercheurs de l’Université de Californie Riverside (UCR) ont développé le film, alimenté par la lumière et alimenté par l’eau, qui pourrait non seulement être déployé sur l’océan pour nettoyer les déversements de pétrole, mais également éliminer les contaminants de l’eau potable.

Surnommé « Neusbot » – pour les neustons, une catégorie d’animaux qui comprend des insectes appelés écueils aquatiques – l’objectif du développement du film, qui est essentiellement un robot souple, était de créer une machine automotrice et automotrice, a déclaré URC. le chimiste Zhiwei Li.

« Notre motivation était de rendre les robots mous durables et capables de s’adapter par eux-mêmes aux changements de l’environnement », a-t-il déclaré dans un communiqué de presse. « Si la lumière du soleil est utilisée pour l’alimentation, cette machine est durable et ne nécessitera pas de sources d’énergie supplémentaires. »

Zheiwei Li/Université de Californie RiversideRobotoilspill.jpg

Contrôle basé sur la lumière

Neusbot n’est pas le premier exemple d’un film qui peut se plier en réponse à la lumière. Cependant, auparavant, les scientifiques n’avaient pas réalisé de film avec une telle amplitude de mouvement – sous la forme d’oscillations mécaniques réglables sur n’importe quel plan d’eau – que le robot puisse atteindre.

C’est ce qui est essentiel pour contrôler le robot et pouvoir le déployer là où cela est nécessaire, ont déclaré les chercheurs. « Il n’y a pas beaucoup de méthodes pour réaliser ce mouvement contrôlable en utilisant la lumière », a expliqué Li.

S’il n’était alimenté que par le soleil, le robot avancerait simplement, a-t-il expliqué. Cependant, avec une source de lumière supplémentaire, quelqu’un peut contrôler où Neusbot nage et nettoie.

Les chercheurs ont utilisé un film à trois couches qui se comporte comme une machine à vapeur pour étendre le mouvement du robot. La couche intermédiaire du film est poreuse, retenant l’eau ainsi que des nanotiges d’oxyde de fer et de cuivre qui convertissent l’énergie lumineuse en chaleur, vaporisant l’eau. C’est ce qui alimente le mouvement pulsé de Neusbot à la surface de l’eau, selon les chercheurs.

La couche inférieure du film est hydrophobe, donc même si une vague s’écrasait sur le film, elle remonterait à la surface, a expliqué Li. De plus, les nanomatériaux peuvent résister à des concentrations élevées de sel sans endommager le robot.

Ajout de capacités de nettoyage

Actuellement, cependant, cette conception à trois couches signifie que le robot n’a pas encore le composant nécessaire pour nettoyer après des déversements de pétrole ou des contaminations, une capacité que les chercheurs souhaitent ajouter à l’avenir avec une quatrième plus tard.

« Normalement, les gens envoient des navires sur les lieux d’une marée noire pour nettoyer à la main », a expliqué Li. « Neusbot pourrait faire ce travail comme un aspirateur robot, mais à la surface de l’eau. »

Les chercheurs ont publié un article sur leurs travaux dans la revue Robotique scientifique.

Les futures versions du robot comprendront également des mécanismes permettant aux chercheurs de contrôler plus précisément son mode d’oscillation et de lui donner la capacité d’effectuer des mouvements encore plus complexes, a déclaré Li.

« Nous voulons démontrer que ces robots peuvent faire beaucoup de choses que les versions précédentes n’ont pas réalisées », a-t-il déclaré.

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