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L’inventeur de Super Soaker s’intéresse aux batteries

Lonnie Johnson a récupéré le produit de l’invention du Super Soaker et a investi dans le développement de batteries au lithium à semi-conducteurs.

Pendant le Mois de l’histoire des Noirs, nous saluons Lonnie Johnson, un inventeur, ingénieur aérospatial et entrepreneur américain. Johnson a commencé sa carrière dans l’US Air Force, suivie d’un passage de douze ans à la NASA, où il a travaillé au Jet Propulsion Laboratory. Là, il a développé des dispositifs électriques et des systèmes d’énergie nucléaire pour le vaisseau spatial Galileo. Il a également participé à la conception du Stealth Bomber.

En 1982, tout a changé. Alors qu’il travaillait sur un nouveau type de conception de pompe à chaleur pour les réfrigérateurs, il a testé une vanne dans le lavabo de sa salle de bain. L’eau ruisselait dans la vanne, puis giclait à travers la pièce, éclaboussant le mur. Alors qu’il regardait l’eau couler le long de la paroi de la baignoire, Johnson a immédiatement pensé « pistolet à eau ». Il a construit un prototype d’arme à feu pour sa fille, qui l’a montré à ses amis. Ils ont tous adoré.

Recherche et développement Johnson

Il a fallu sept ans à Lonnie Johnson pour trouver un fabricant pour son pistolet à eau de grande puissance. Trois ans plus tard, il est devenu le jouet le plus vendu au monde.

Dans cette vidéo, Johnson raconte sa réussite en ingénierie :

En 1990, il reprend l’idée et invente le pistolet à eau Super Soaker. Il est devenu le jouet le plus vendu au monde. Il a ensuite breveté une autre invention, le Nerf Gun, un lanceur pneumatique de projectiles en peluche. Johnson a pris son produit et a fondé Johnson Research & Development et Johnson Battery Technology.

Ses projets actuels incluent une batterie au lithium à semi-conducteurs pour l’industrie des transports, ce qui le place face à des fabricants géants de batteries au lithium, tels que Panasonic. Il travaille maintenant sur un électrolyte à l’état solide en utilisant des techniques de traitement de la céramique – coulée et frittage dans des fours – pour créer une batterie plus facile à fabriquer. « Essentiellement, c’est comme faire de la poterie », nous a dit Johnson.

« Il semble que nous puissions maintenant atteindre deux fois la densité énergétique du lithium-ion », a déclaré Johnson. « Cela a été une longue et dure bataille de limaces et cela a pris la plupart de mes ressources, mais maintenant nous commençons à chercher des partenaires stratégiques. »

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