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Un défilé de présidents de limousines présidentielles

Les limousines présidentielles sont devenues beaucoup plus spécialisées depuis que le président Taft a introduit les voitures à la Maison Blanche.

Après son investiture en 1909, le président William Howard Taft a remplacé les écuries de la Maison Blanche par un garage pour quatre voitures, le remplissant d’une paire de voitures de luxe Pierce-Arrow, d’une voiture électrique Baker qui aurait été favorisée par sa femme, et d’une White Motor Co. Vapeur.

Le White s’est avéré être le véhicule préféré de Taft, timide en publicité, après avoir découvert la tactique consistant à déployer de la vapeur ventilée pour masquer les tentatives des photographes de prendre des photos du président. Le prédécesseur de Taft, Theodore Roosevelt, avait également un White Steamer qu’il devait personnellement, bien qu’il n’ait peut-être pas utilisé sa vapeur pour se cacher des photographes.

Le successeur de Taft, Woodrow Wilson, préférait Pierce-Arrows, à tel point que l’un d’eux se trouve maintenant dans son musée présidentiel. À partir de là, le duopole Lincoln et Cadillac domine depuis les limousines présidentielles, bien que certains Packard aient également servi dans les années 30.

Les limitations physiques du président Franklin Roosevelt face à la polio ont incité la construction des premières limousines présidentielles spécialement conçues, une Lincoln décapotable connue sous le nom de « Sunshine Special » qui avait des ouvertures de porte extra-larges pour que le président puisse entrer et sortir de la voiture.

La menace mortelle pour les présidents a vu l’élimination des voitures de parade à toit ouvert qui étaient autrefois un incontournable du garage de la Maison Blanche. Le char blindé d’aujourd’hui, surnommé « La Bête », est construit sur un châssis de camion commercial pour résister à ses cinq tonnes de masse et il roule sur des pneus à affaissement limité afin qu’il ne puisse pas être arrêté par une crevaison.

Les limousines présidentielles des dernières décennies peuvent être difficiles à documenter car leur combinaison d’un faible kilométrage et d’un entretien méticuleux leur confère une longue durée de vie. Parfois, les présidents aiment les modèles plus anciens et plus familiers, et d’autres fois, les vieilles voitures sont utilisées lorsque plus de voitures sont nécessaires. Ce fut le cas pour la récente investiture du président Biden, qui a réuni trois anciens présidents et a nécessité une flotte de sept limousines présidentielles.

Pour éviter l’apparence que le président des États-Unis conduit une vieille voiture, ces limousines voient périodiquement leur apparence mise à jour pour correspondre aux modèles plus récents. Cela peut entraîner une confusion quant à l’année de la voiture.

Cliquez sur le diaporama pour voir la progression depuis les premières voitures sans chevaux Pierce-Arrow jusqu’au véhicule de transport de troupes blindé Cadillac d’aujourd’hui.

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