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Nettoyage des capteurs ADAS avec du son au lieu de l’eau



La société de technologie britannique TTP a annoncé qu’elle s’associerait avec des fournisseurs de capteurs ADAS pour intégrer le nettoyage par ultrasons directement dans les appareils.

Les voitures pilotées par des conducteurs humains sont équipées d’essuie-glaces et de lave-glaces pour aider le conducteur à voir devant lui. Par temps particulièrement rigoureux, le conducteur devrait gratter la neige et la glace du verre, tandis que les dégivreurs à air chaud et électriques réchauffent le verre.

Ce système fonctionne car le conducteur est présent pour dégager le pare-brise et la lunette arrière et peut également juger quand le travail est suffisamment fait. Lors de fortes chutes de neige, le conducteur peut également décider de s’arrêter périodiquement pour dégager les vitres.

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Une voiture autonome peut ne pas avoir de personne présente lorsqu’elle se met en route. Et pour les capteurs du système avancé d’aide à la conduite (ADAS) qui assistent les conducteurs humains, le conducteur ne peut pas dire quand les capteurs sont obstrués. Dans ce cas, la voiture informera le conducteur que les fonctions ADAS sont désactivées car les capteurs nécessaires sont bloqués.

La solution consistera pour les capteurs à disposer de leurs propres systèmes de nettoyage qui éliminent automatiquement la saleté et la glace selon les besoins afin que les systèmes puissent rester en ligne, a déclaré Tom Jellicoe, responsable de la technologie autonome de la société de technologie britannique TTP. « Lorsque vous commencez à ajouter des capteurs, il devient moins acceptable de devoir tous les nettoyer manuellement », a-t-il déclaré.

Cependant, à mesure que les capteurs prolifèrent, l’idée d’ajouter des systèmes de nettoyage séparés aux véhicules pour chaque caméra, lidar et radar à bord ressemble à un casse-tête pour les constructeurs automobiles. La solution proposée par Jellicoe est que les fournisseurs de capteurs intègrent une capacité d’auto-nettoyage dans chacun de leurs appareils, afin que le constructeur automobile n’ait pas du tout à penser au problème.

Un défi avec les systèmes de nettoyage comme les lave-glaces est la nécessité de faire le plein de liquide lave-glace. Ce n’est pas grave lorsque l’on nettoie uniquement le pare-brise et la lunette arrière. Mais avec le potentiel d’une douzaine de capteurs ou plus situés tout autour du véhicule, une solution plus simple serait préférable.

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La conception de TTP utilise un système à ultrasons qui atomise une infime quantité de nettoyant en une fine brume. Il a l’avantage supplémentaire de générer de la chaleur pour nettoyer la glace et la neige. Cette conception simple est abordable dans le contexte du coût du capteur lui-même, a déclaré Jellicoe. « Nous parlons de l’ordre du dollar. Lorsque vous comparez cela au coût d’un capteur ADAS, c’est assez modeste.

Le TTP décrit les multiples avantages du nettoyage par actionnement de surface par ultrasons :

  • Empêche la poussière et la saleté faiblement liées de coller
  • Utilisation de la forte accélération de la surface pour faire « rebondir » les particules dures au lieu de « coller »
  • Réduction de la friction en formant un coussin d’air qui empêche les particules de coller
  • Atomisation et éjection de liquides de la surface

L’entreprise affirme que l’atomiser est le mécanisme le plus efficace pour éliminer les matières indésirables de la surface. Il y parvient lorsque la surface accélère suffisamment rapidement pour rompre la tension superficielle de la couche mouillante à la surface et former une gouttelette, qui est éjectée avec tout ce qui peut être en suspension ou dissous dans la couche mouillante, explique TTP dans une fiche d’information.

En demandant au fournisseur de capteurs d’intégrer le système de nettoyage et de valider l’ensemble du système, les OEMS économisent de l’argent, a-t-il ajouté. « Vous économisez sur les coûts de validation et de vérification associés à des systèmes de nettoyage plus complexes. Chaque fois qu’ils modifient une conception, ils doivent concevoir un système de jet de liquide pour être dans ce système.

La conception TTP n’a effectivement aucune pièce mobile, ce qui est souhaitable pour la durabilité. « Le transducteur a un déplacement de surface de 3 microns », a-t-il déclaré. Cette amplitude de vibration est suffisante pour générer la brume de nettoyage atomisée pour le capteur.

Alors que TTP aligne des partenaires fournisseurs de capteurs pour intégrer ce système de nettoyage dans leurs modules de capteurs, la société s’est associée à Texas Instruments sur le système de nettoyage. En effet, alors que TTP a conçu un transducteur innovant, TI est un expert des pilotes qui les contrôlent grâce à son expérience dans l’industrie audio. « Ils font beaucoup de pilotes pour les composants audio », a déclaré Jellicoe.

L’idée d’utiliser des techniques de nettoyage par ultrasons est de longue date, car elle est utilisée à l’intérieur des appareils photo numériques depuis près de deux décennies pour éliminer la poussière de leurs capteurs optiques.

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